Über Liberale lachen (und dieses Buch verkaufen)

Glenn Beck tritt im Midland Theatre in Kansas City, Missouri, auf und wird in seiner Common Sense Comedy Tour zu 440 Filmen simultan übertragen.

Bevor Glenn Beck am Donnerstagabend im Midland Theatre in Kansas City, Missouri, seinen Auftritt begann, der in mehr als 440 Kinos im ganzen Land simultan übertragen wurde, ging er zur Kamera, winkte und würdigte den Kritiker der New York Times. Der arme Kerl war irgendwo in New York in einem Theater, sagte Mr. Beck, ganz allein.

Tatsächlich war ich in diesem Moment einer von acht Leuten, die sich das Theater Nr. 6 des Clearview Chelsea Cinema ansahen, insgesamt wurden es 14 und blieben dort bis fast zum Ende der Show. (Dazu später mehr.) Nicht zum letzten Mal an diesem Abend, Herr Beck ?? der Komiker, Fox News-Moderator und plötzlich heißer Sprecher der amerikanischen populistischen Unzufriedenheit ?? war verschwommen über die Einzelheiten, aber er war sich bewusst, wo seine Zuhörer waren.

Die kleine Gruppe war hörbar pro-Beck, lachte zur gleichen Zeit wie das ausverkaufte Publikum in Kansas City und sagte gelegentlich in bedrohlichem Ton etwas über die Federal Reserve oder die progressive Einkommensteuer. Als Kritiker habe ich weder gejubelt noch geschimpft, aber ich habe einmal auf den Bildschirm geschrien, etwas, das ich glaube ich noch nie in einem Kino gemacht habe. Es waren 50 Minuten, als Herr Beck ankündigte, dass er eine 15-minütige Pause einlegt und für die zweite Hälfte der Show zurückkommt. Du willst mich wohl veralbern! war aus meinem Mund, bevor ich wusste, was geschah.



Welche Komik?? und dies wurde als Common Sense Comedy Tour in Rechnung gestellt ?? macht 15 Minuten Pause? (Oder macht eine zweistündige Show?) Vielleicht eine, deren Live-Publikum ?? und ich sage dies mit größtem Respekt für beide Seiten dieser Gleichung ?? hat eine ähnliche Altersspanne wie bei einem Broadway-Stück. Aber auch eine, deren Performance eine seltsame und unhandliche Kombination aus Stand-Up, Revival Meeting, Motivationsseminar und Stumpfrede ist. Und das ist, bevor Mr. Beck aus der Pause in weißer Kolonialperücke und Kniebundhosen auftaucht, um einen einstündigen Vortrag über amerikanische Geschichte und Eigenständigkeit zu halten.

Die Common Sense-Show war ein Lichtblick auf die Schauspielkunst und die expliziten Doomsday-Gespräche, die die Zuschauer von Mr. Becks Fox-Show angezogen und von liberalen Kommentatoren verurteilt wurden (obwohl er in Bezug auf das Undenkbare denkt). Es gab keine Tränen. Vielleicht hat Mr. Beck die Dinge zurückgerufen, weil die Show hauptsächlich ein Werbeträger für sein neues Buch ist, Glenn Becks Common Sense, das er von der Bühne aus verhökerte und für das während dieser 15-minütigen Pause unerbittlich geworben wurde.

Da gibt es einige kognitive Dissonanzen: Eine seiner großen Applauslinien, die auch einer seiner wenigen klar formulierten Punkte ist, ist, dass wir aufhören müssen, Geld auszugeben. Anscheinend auf allem außer Glenn Becks Büchern und DVDs.

Aber trotz der Modulation und der sanften, volkstümlichen Garrison Keillor-mit-einer-Biene-in-der-Haube, gab es in der Show wenig, um die Meinung derer zu ändern, die Mr. Beck als einen rechtsextremen Randalierer sehen auf einem Demagogen. Angenehme Ansichten über persönliche und steuerliche Verantwortung, staatsbürgerliche Bildung und den Wert der Unparteilichkeit wurden in eine vage, schmeichelnde Mischung aus populistischen Klischees, Verschwörungstheorien und Witzen gehüllt, die auf die Boxsäcke des blauen Staates hämmerten: Nancy Pelosi, Gewerkschaften, das National Endowment für die Künste, staatliche Regulierung und Steuern, Steuern, Steuern.

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Kredit...George Lange

Finanzminister Timothy F. Geithner und der Abgeordnete Henry A. Waxman, Demokrat von Kalifornien, wurden beide wegen ihres Aussehens verspottet; Mr. Waxmans Nase war Gegenstand eines besonders unangenehmen visuellen Witzes.

Eine von Herrn Becks Lieblingstaktiken ist eine Kombination aus Irreführung und Schuldgefühlen durch Assoziation: Er sagt keine bösen Dinge über ethnische Minderheiten oder Homosexuelle, aber er wird einen Hinweis darauf geben, dass alle unsere Autos bald von undokumentierten Arbeitern gebaut werden, und er wird in einer langen, lahmen Anekdote über liberale Künstler und das Metropolitan Museum of Art für eine Sekunde in eine hohe, lispelnde Stimme wechseln.

Die Appelle von Herrn Beck an die Rassensolidarität werden auf die gleiche augenzwinkernde Weise übermittelt: Wenn er von den großartigen, großartigen Gründervätern spricht, beugt er sich zu seinem sichtlich homogenen Publikum im Mittleren Westen und sagt, und wir haben den Kontakt verloren, wie viel Ähnliches uns Sie sind.

Das kommt in der etwas bizarren zweiten Hälfte der Show, ein Loblied auf den Geist von ’76, Paul Revere, Ronald Reagan und den großen Amerikaner Henry Ford. Mr. Beck gelingt es an einer Stelle, eine Verbindung zwischen Woodrow Wilson und Joseph Goebbels vorzuschlagen, der, wie er sagt, alles, was er über Propaganda wusste, aus den USA gelernt habe. Der Nazi-Propagandaminister hätte es genauso gut von Herrn Beck erfahren können, der das Wort 'Klub mögen' verwendet, ohne jemals zu sagen, wer sie sind.

Zurück in Chelsea betrat eine fünfzehnte Person das Theater und setzte sich in der Nähe, als die Uhr langsam gegen 22 Uhr kroch. Plötzlich stand sie neben mir ?? eine höfliche, ältere weiße Frau mit einer Familienähnlichkeit wie fast jeder auf dem Bildschirm ?? fragen: Wie heißt dieser Film?

Ich wusste, dass es ein Verlustgeschäft war, aber ich flüsterte: Es ist Glenn Becks Comedy-Show. Fassungslos blickte sie auf den Bildschirm, auf dem der Abspann zu laufen begann. Na ja, es ist vorbei, sagte sie.

Welchen Film versuchst du zu sehen? Ich habe gefragt.

Dieser Museumsfilm ?? die, wo die alten Statuen zum Leben erwachen, sagte sie.

Du bist definitiv im falschen Theater, sagte ich. Eigentlich dachte ich, du bist gar nicht so weit weg.

Als ich ein paar Minuten später ging, war sie in der Lobby, und ein Wachmann wollte sie rauswerfen, weil sie kein Ticket hatte. Ich nehme an, sie haben es genommen.

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