„The Reagans“-Rezension: Amerika wieder großartig machen, Runde 1

Eine vierteilige Showtime-Dokumentation wirft einen genauen Blick auf die Präsidentschaft von Ronald Reagan und sieht eine falsche Abzweigung.

The Reagan, eine Dokumentarserie über Showtime, soll zeigen, dass Ronald Reagan von der Geschichte zu gut behandelt wurde.

Die Reaktion auf The Reagans, ein vierteiliger Dokumentarfilm, der am Sonntag auf Showtime beginnt, wird höchstwahrscheinlich die starke kulturelle Kluft widerspiegeln, die durch die jüngsten Präsidentschaftswahlen unterstrichen wurde. Die Hälfte von Amerika wird es bereits wissen und ihm zustimmen der Fall gegen Ronald Reagan , während die andere Hälfte nie überzeugt werden wird.

Unter der Regie von Matt Tyrnauer bietet die Serie die grundlegende Zeitleiste der Reagan-Präsidentschaft und das Leben von ihm und seiner Frau und seinem Amtskollegen im Weißen Haus, Nancy. Eine kleine Liste von Journalisten, Biografen und Akademikern (für einen Dokumentarfilm dieser Länge) bietet Analysen, während eine Galerie von Koryphäen der Reagan-Ära persönliche Zeugnisse bietet: James Baker, George Shultz, Grover Norquist, Ed Rollins, Ken Khachigian, die aus dem Nebel auftauchen der 1980er Jahre.

The Reagan ist ein konsequent revisionistisches Unternehmen, das auf der Prämisse beruht, dass Ronald Reagan von der Geschichte viel zu gut behandelt wurde – dass er heute als vorbildlicher Präsident angesehen wird. Diese Einschätzung wird nicht so weit geteilt, wie die Serie andeutet, aber Tyrnauer steht auf festerem Boden mit seinem begleitenden Argument, dass Reagans Wahl der Dreh- und Angelpunkt war, der die amerikanische Politik und das öffentliche Leben dahin gebracht hat, wo sie heute sind.

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Das Fernsehen bot in diesem Jahr Einfallsreichtum, Humor, Trotz und Hoffnung. Hier sind einige der Highlights, die von den TV-Kritikern der Times ausgewählt wurden:

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Zu diesem Zweck bietet die Serie eine stetige Abfolge von Parallelen zwischen Reagan und Donald J. Trump, von denen keine als solche gekennzeichnet, aber alle schwer zu übersehen sind. Plakate der Reagan-Kampagne erklären Let's make America great again; Reagan posiert mit hohen Papierstapeln, die seine kühnen Initiativen darstellen; es wird darauf hingewiesen, dass drittrangige Beauftragte die Regierung abbauen und Vorschriften zurückgenommen werden; die christliche Rechte steigt als Wahlblock und Geldquelle auf; eine neue und tödliche Krankheit wird ignoriert.

Am stärksten und ausführlichsten wird vor allem in den früheren Episoden vorgeworfen, Reagan habe sich als Aktivist für Hundepfeifenrassismus engagiert und seine Wirtschaftspolitik als Präsident sei grundlegend von rassistischen Stereotypen und Angstmacherei geprägt. (Reagans Ruf als Hundepfeifer hatte keinen ausreichend negativen Einfluss auf sein Vermächtnis, meint ein Historiker und macht den revisionistischen Impuls wörtlich.) Die Vereinten Nationen (mit Richard Nixon, nicht weniger) weisen darauf hin, dass seine Haltung nicht einfach opportunistisch war.

Die Bedeutung der Rasse in der Analyse der Serie – kritische Theorie in milder Form, die sich in einem Mainstream-Fernsehprojekt manifestiert – kann sowohl völlig angemessen als auch leicht aus dem Gleichgewicht geraten. Während der Dokumentarfilm auch ein detailliertes Porträt von Reagan als Fantast bietet, der an ein mythisches amerikanisches Ideal glaubte und es verkörperte, könnte er umfassender zeigen, wie Rasse, Nostalgie und amerikanischer Exzeptionalismus in seiner Politik untrennbar miteinander verwoben waren.

Der Fokus der Serie hat auch einen praktischen Einfluss auf das Geschichtenerzählen, nämlich dass viele der Dinge, an die wir uns an die Reagan-Jahre erinnern – Iran-Contra, AIDS, die strategische Verteidigungsinitiative, der Gorbatschow-Gipfel – in die letzte Episode gequetscht werden. Diese Mauer abreißen ist erst vier Minuten vor dem Ende zu hören.

Und vom Standpunkt der Unterhaltung und Überraschung hat das Material, das Sie fesselt, möglicherweise weniger mit den inhärenten Vorurteilen von Steuersenkungen und Anti-Drogen-Kampagnen (oder von Reagans legendärer Freundlichkeit) zu tun, als vielmehr mit der Kalibrierung des Ausmaßes, in dem Nancy Reagan und sie Die Astrologin Joan Quigley leitete acht Jahre lang unsere Bundesregierung. Tyrnauers bekannteste Dokumentarfilme – Studio 54, Scotty and the Secret History of Hollywood, Valentino: The Last Emperor – haben weniger gewichtige Themen behandelt, aber mit einem ähnlichen Fokus auf Image-Making und öffentlichen Stil, und es sind diese Aspekte von The Reagans, die er geht am flüssigsten.

Wenn Sie ein bestimmtes Alter und eine bestimmte kulturelle Veranlagung haben, gibt es eine besondere Sensation, die Sie möglicherweise an die Reagans erinnern. Die Serie geht nicht wirklich darauf ein, aber das Gefühl des Unglaubens und der Panik bei einer großen Gruppe von Amerikanern, als Reagan 1980 Jimmy Carter besiegte, war der Reaktion, die viele in der Wahlnacht 2016 empfanden, bis auf den Grad sehr ähnlich. Es gibt eine Lektion, aber selbst nach 40 Jahren ist es noch zu früh, um genau zu sagen, was es ist.

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