Gross Out und Knockoff, aber kaum Sendup

Dave Attell mit Gästen auf Comedy Central

Hurl!, ein extremer Esswettbewerb auf dem Kabelkanal G4, hat eine gewisse Eleganz, eine Sparsamkeit und Absicht, die im zeitgenössischen Ballett oder in der gehobenen Küche allzu oft fehlt. Die Teilnehmer, fast alle männlich, essen so viel wie möglich in einer Sitzung und üben sich dann in einer anstrengenden körperlichen Aktivität aus. Wer am meisten isst und am wenigsten erbricht, gewinnt 1.000 Dollar.

Wie die Premiere der Show am Dienstag nahelegte, ist Hurl! wird keine Auszeichnungen für den öffentlichen Dienst von der National Eating Disorders Association gewinnen. Es schwelgt in Schleuderkameras, Nahaufnahmen von jungen Spielern, die Dosen mit Makkaroni und Käse verschlingen, und sofortige Wiederholungen der kotzenden Verlierer. Und wie so vieles im Sommer beim Kabelfernsehen ist es im Grunde ein Direkt-auf-YouTube-Event, ein Spektakel, das nur Teenager in voller Länge oder in irgendeiner Länge sehen möchten. Aber nur weil es kindisch und abstoßend ist, heißt es nicht, dass es dumm ist. Schleudern! hat ein entwaffnendes Jackass-Wissen: Es ist ebenso ironisch wie augenzwinkernd.

Sportler haben längst den Zusammenhang zwischen dem, was sie essen, und ihrer Leistung verstanden, tönt ein Sprecher mit Kiesstimme, während ein Einkaufswagen im Supermarkt durch gut sortierte Gänge rast. Aber heute Abend wird eine neue Generation von Konkurrenten feststellen, dass diese Dinge jetzt ein und dasselbe sind.



Hurl!, wie Reality Bites Back und The Gong Show (aufeinanderfolgende Shows, die heute Abend auf Comedy Central beginnen), sind Versuche der Satire. Und zumindest in diesem Sinne sind sie fast schon wahnsinnig mutig. Es stellt sich heraus, dass es ebenso unmöglich ist, die furchtlose, überschäumende Vulgarität von Shows wie ABCs I Survived a Japanese Game Show oder NBCs America’s Got Talent zu parodieren, wie Yo-Yo Ma zu überlisten oder Costco zu unterbieten.

Remakes versuchen auch, Bogen zu machen, aber diejenigen, die am besten funktionieren, vermischen sich nicht mit dem Original. Im vergangenen Oktober erwies sich Drew Carey als perfekter Nachfolger von Bob Barker in The Price Is Right, indem er nicht versuchte, lustig oder anders zu sein. Die Celebrity Family Feud, die diesen Monat ihre Premiere feierte, ist ein Hemmschuh, weil sich Gäste wie Ice-T oder Joan Rivers verpflichtet fühlen, ihrer Rolle auf der Bühne treu zu bleiben. (Obwohl es immer unterhaltsam ist, Hollywood-Familien zu sehen, die auf persönliche Assistenten ausgedehnt werden.)

Die Gong Show, moderiert vom Stand-up-Comic Dave Attell, ist eine Reprise der 1970er-Jahre-Show mit Chuck Barris, die selbst eine Parodie auf Varieté-Shows und Talentwettbewerbe war. Drei Komiker fungieren als Juroren für Taten, die für das Netzwerkfernsehen zu skatologisch sind, aber nicht unwahrscheinlicher als das durchschnittliche Vorsprechen von America's Got Talent: Ein riesig dicker Mann liegt unter 2.000 Pfund Körpergewicht auf dem Boden: 15 Mädchen in Bikinis und Stilettos. Die Richter sagen grobe Dinge, aber nicht sehr witzig.

Etwas erfolgreicher ist Reality Bites Back, das auf Comedy Central folgt. Es ist eine ausdruckslose Sendung aller kitschigsten Reality-Shows von The Real World bis The Mole und fängt alle üblichen Highlights ein, vom schmierigen Gastgeber, der ständig rekapituliert, bis hin zu kitschigen Cutaways und Zeitlupen-Rückblenden. Zehn Komiker leben zusammen und liefern sich absurde Wettkämpfe. Bevor die Spiele beginnen, stellt sich heraus, dass ein Mitbewohner, Jeff, bereits gegangen ist. Haben wir überhaupt genug Band von ihm, um eine Musikmontage in Zeitlupe zu machen? fragt der Gastgeber Michael Ian Black. Es folgt eine elegische Hommage an Jeff, nur steht Jeff nie im Mittelpunkt eines Bildes und muss mit Pfeilen darauf hingewiesen werden.

Aber wieder einmal kann selbst der ätzendste Spott nicht mit dem exquisiten Zynismus und der Selbstparodie der Dienstagsfolge von America's Got Talent mithalten.

Nach einer Reihe exzentrischer Acts, bei denen sich Akkordeonspieler duellieren und ein Mann, der Stallgeräusche nachahmt, kam Donald Braswell. Dieser unglaublich gutaussehende, gut gekleidete Autoverkäufer aus San Antonio sagte, dass er, nachdem er sich bei einem Autounfall seine Stimmbänder beschädigt hatte, gesagt habe, er würde nie wieder singen. Als Mr. Braswell anfing, einen Josh Groban-Hit, You Raise Me Up, kraftvoll und in perfekter Tonlage zu singen, verhöhnte das Publikum und gab ihm das Daumen-nach-unten-Zeichen, dann wechselte es plötzlich und en masse zu Tränen, Jubel und Standing Ovations. Es war ein stark choreografierter Moment, der dem britischen Got Talent-Wettbewerb im letzten Jahr entlehnt war, als Paul Potts, ein schüchterner, pummeliger Handyverkäufer, Puccinis Nessun Dorma sang und das Haus zum Einsturz brachte.

Mr. Braswells Triumph, der im Vorfeld von NBC stark beworben wurde, war überdimensioniert, um dem amerikanischen Geschmack zu entsprechen: Die Produzenten pusten nicht nur seinen Backstage-Moment auf, indem sie mit dem anschwellenden Refrain von You Raise Me Up mit seinen Kindern per Handy telefonierten, sondern behielten auch die sengendes Lied rollte, als David Hasselhoff und die anderen Juroren bei Sonnenuntergang in Zeitlupe die Stufen zu einem Privatjet hinaufstiegen.

Selbst Reality Bites Back kommt nicht nahe.

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