Matthew Hardy: Wo ist der Cyberstalker jetzt?

Die allgegenwärtigen Probleme von Online-Stalking und -Belästigung können bei Opfern tiefgreifende und dauerhafte Folgen haben, die sich auf ihre psychische Gesundheit, ihr Privatleben und ihr allgemeines Wohlbefinden auswirken. Ein beunruhigendes Beispiel ist der Fall von Matthew Hardy, in dem er über einen längeren Zeitraum hinweg systematisch Hunderte von Frauen ins Visier nahm. In der Netflix-Dokumentation „Can I Tell You A Secret?“ erzählen Überlebende mutig ihre Geschichten und lenken den Fokus auf die Auswirkungen eines solchen digitalen Missbrauchs. Der Dokumentarfilm untersucht auch die Faktoren, die schließlich zu Hardys Verhaftung und anschließender Verurteilung führten.

Wer ist Matthew Hardy?

Matthew Hardys Kindheit in Northwich war von Mobbing geprägt, wobei Klassenkameraden seine Tendenz zur Zurückhaltung bemerkten. Viele glaubten, er gehöre möglicherweise zum Autismus-Spektrum, aber da es ihm zu diesem Zeitpunkt noch an Bewusstsein mangelte, blieb er unerkannt und wurde zum Ziel grausamer Gewalt. Im Jahr 2009, während seiner sechsten Klasse, begann Hardy, mehrere Mädchen aus der Schule über Facebook zu benachrichtigen und löste damit ein Online-Verhaltensmuster aus, das später zu einem besorgniserregenden Fall von Stalking und Belästigung eskalierte.

Hardys Muster der Online-Belästigung bestand darin, anonyme Nachrichten zu versenden, die falsche Informationen über die Familien und Beziehungen der Empfänger enthielten. Beispielsweise behauptete er gegenüber einem Mädchen fälschlicherweise, ihr Freund sei untreu. Als die Schüler Hardys Beteiligung entdeckten, schreckte ihn das nicht ab. Im Jahr 2011 nahm er ein Mädchen namens Amy Bailey ins Visier, tätigte täglich etwa 50 Anrufe und verfolgte sie an ihrem Arbeitsplatz. Trotz Amys Kummer war die Reaktion der Cheshire Constabulary begrenzt und riet ihr, ihn ohne nennenswerte Intervention zu blockieren.

Im Jahr 2011 drohte Hardy rechtliche Konsequenzen, weil er sich in das Konto von Samantha Boniface gehackt hatte, was zu einem Schuldeingeständnis wegen Belästigung führte. Er erhielt eine einstweilige Verfügung, eine Bewährungsstrafe und 250 Stunden gemeinnützige Arbeit. Anschließend, im Jahr 2013, zeigte Amy Hardy wegen Stalking und Hacking an, was zu einem weiteren Schuldeingeständnis, einer Bewährungsstrafe und einer einstweiligen Verfügung führte. Trotz wiederholter Verstöße gegen die einstweilige Verfügung gegen Amy in den Jahren 2014, 2015 und 2016 haben die Strafverfolgungsbehörden keine nennenswerten Maßnahmen ergriffen.

Hardys Verhalten eskalierte, als er von der gezielten Verfolgung von Klassenkameraden zur Belästigung von Frauen in seiner Heimatstadt und schließlich zur Stalkung von Frauen in ganz Großbritannien überging, mit denen er zuvor keine Verbindung hatte. Obwohl die Cheshire Constabulary ihn im Laufe von 11 Jahren über 100 Mal kontaktierte und 62 Opfer seine Taten meldeten, setzte Hardy sein räuberisches Verhalten fort. Er nahm dreimal bereitwillig an Interviews teil und wurde zehnmal verhaftet, doch die Strafverfolgungsbehörden hatten Mühe, seine Handlungen wirksam einzudämmen. Die zunehmende Zahl der Opfer hatte nur begrenzte Möglichkeiten, die Polizei um Hilfe zu bitten.

Matthew Hardy ist heute im Gefängnis

Matthew Hardys unerbittliches digitales Stalking fand seinen Abschluss, als PC Kevin Anderson, ein erfahrener Veteran der Cheshire Constabulary, einen Fall übernahm, an dem er beteiligt war. Anderson untersuchte zunächst die vorhandenen Berichte und Vorfälle im Zusammenhang mit Hardy und entdeckte eine erstaunliche Menge an Beweisen. Sein erster Schritt bestand darin, sich an verschiedene Polizeibeamte zu wenden, die Hardys Fälle bearbeiten, und deren Überstellung an ihn zu beantragen. Dieser strategische Schritt ermöglichte es Anderson, die Informationen zu konsolidieren und die Ermittlungen unter seiner Führung zu rationalisieren.

Anderson war entsetzt und verärgert über den enormen Schaden, den Hardy dem Privat- und Berufsleben seiner Opfer zugefügt hatte, und war entschlossen, ihn vor Gericht zu stellen. Er wandte sich an die Opfer und versicherte ihnen, dass er aktiv an dem Fall arbeite, um Gerechtigkeit zu erreichen. Trotz Hardys Bestreiten einer Beteiligung und seiner Behauptung, dass jeder in seiner Wohnung auf seinen Router hätte zugreifen können, gelang es Anderson, bewaffnet mit substanziellen Beweisen, Hardy im Februar 2020 zu verhaften und ihn zur Befragung einzuladen. Er stellte fest, dass es der Wohnung an Dekor oder Personalisierung mangelte. Außerdem nahm er ein Tablet, seinen Router und einen SIM-Kartenhalter von Hardys Wohnung mit.

Damals beteuerte Hardy seine Unschuld und machte immer wieder darauf aufmerksam, dass er in der Schule gemobbt worden sei, er wiederholte, dass er sich immer ausgeschlossen gefühlt habe und niemand ihn überhaupt akzeptiert habe. Er äußerte sich nicht zu den Anschuldigungen und las lediglich eine vorbereitete Erklärung vor, in der er seine Unschuld beteuerte. Obwohl CPS entschied, dass die Beweise nicht ausreichten, um Hardy wegen irgendwelcher Verbrechen anzuklagen, weigerte sich Anderson, nachzugeben. Er untersuchte die Netzwerke, die Hardy nutzte, verfolgte akribisch die mit den Texten und Nachrichten verknüpften IP-Adressen und untersuchte die Aufzeichnungen verschiedener Mobiltelefonnummern, die Hardy angeblich verwendet hatte.

Lia Hambly, eines der Opfer und von Beruf Rechtsanwaltsfachangestellte, spielte eine entscheidende Rolle, indem sie eine detaillierte Dokumentation aller Fälle lieferte, in denen Hardy sie kontaktiert hatte. Lias in einer Beweisakte abgelegte Dokumentation stellte eine unschätzbare Unterstützung für Andersons Ermittlungen dar. Obwohl er im März 2021 angeklagt wurde, verfolgte Hardy weiterhin bestehende Opfer und nahm Kontakt zu neuen auf. Hardy wies zunächst alle Vorwürfe zurück und bekannte sich schuldig, gegen eine einstweilige Verfügung aus dem Jahr 2013 verstoßen zu haben, die die Verwendung falscher Angaben auf Social-Networking-Seiten untersagte. Er bekannte sich außerdem in drei Fällen des Stalkings schuldig, mit der Absicht, Alarm oder Bedrängnis zu erregen, und in zwei Fällen des Stalkings ohne die Absicht, Alarm zu erregen. Anderson war zwar besorgt über die mögliche Nachsicht, die mit einem Schuldeingeständnis einhergeht, verstand jedoch, dass Stalking-Fälle oft zu geringeren Haftstrafen führten.

Wie in der Dokumentation berichtet, erhalten nur 0,1 % der Stalking-Sträflinge eine Gefängnisstrafe, und diejenigen, die dies tun, müssen mit einer durchschnittlichen Gefängnisstrafe von etwa 13,5 Monaten rechnen. Überraschenderweise erhielt Hardy im Januar 2022 eine neunjährige Haftstrafe, vermutlich die längste Haftstrafe wegen eines Stalking-Vergehens vor einem britischen Gericht. Im Jahr 2022 verkürzte das Berufungsgericht jedoch seine Haftstrafe auf acht Jahre, nachdem es die Ansprüche seiner Verteidigung geprüft hatte. Sie argumentierten, dass Hardy, ein klinisch diagnostizierter 30-Jähriger mit Autismus und Asperger-Syndrom, ein arbeitsloser Mann sei, dem die Schwere seiner Taten nicht bewusst gewesen sei. Er bleibt im Gefängnis Seiner Majestät eingesperrt.

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