'Frau. America’ Review: The Voice of an E.R.A.

Die limitierte Serie ist vollgepackt mit atemberaubenden Performances und erzählt eine mitreißende Geschichte von Revolutionärinnen für die Rechte der Frauen – und einer beeindruckenden Konterrevolutionärin.

Cate Blanchett spielt Phyllis Schlafly in Mrs. America und debütiert am Mittwoch bei FX auf Hulu.
Frau Amerika
Auswahl der NYT-Kritiker

Mad Men beendete seine Zeitleiste Ende 1970, als der Werbepatriarch Don Draper bei einem Yoga-Retreat seine Ruhe fand und sich auf den Weg zur Inspiration für die klassische Coca-Cola . von 1971 machte Hilltop-Anzeige . Seitdem träumen Fans von einem nachverfolgen , konzentrierte man sich nicht auf die Don Drapers der Welt, sondern auf die Frauen, deren Grenzen und Befreiungen die Linie der Serie waren.

FX auf Hulus atemberaubend Frau Amerika, von der Mad Men-Autorin Dahvi Waller, 1971 aufnimmt und ein kehliges Heulen ausstößt, während Don der Welt das Singen beibringt. Die Geschichte des Kampfes für und gegen das Equal Rights Amendment ist weder wörtlich noch dem Format nach eine Fortsetzung: Es ist eine neunteilige Serie, die echten historischen Persönlichkeiten folgt.



Aber es ist eine Art spiritueller Nachfolger, ein akribisch erstelltes und beobachtetes Wandgemälde, das den Keim des zeitgenössischen Amerikas im Streben nach rechtschaffen verrückten Frauen findet.

Wie Mad Men findet Mrs. America einen neuen Blickwinkel auf ein vielbeachtetes Zeitalter der Revolution, indem sie sich zunächst auf eine Konterrevolutionärin konzentriert: Phyllis Schlafly (Cate Blanchett), die kalte Kriegerin, die nach Wallers Erzählung den Kulturkrieg über sich ergriff Frauenrechte, ihr politisches Profil zu stärken und eine breitere konservative Agenda voranzutreiben.

Die Erkenntnis von Mrs. America, mit den druckvollen Worten von Repräsentantin Bella Abzug (Margo Martindale), ist, dass Schlafly eine gottverdammte Feministin ist. Sie ist vielleicht die befreiteste Frau Amerikas. Sie entscheidet sich einfach dafür, sich selbst nicht so zu sehen.

Die Frau eines Anwalts aus Illinois, Fred Schlafly (John Slattery, der seine Roger Sterling-Kompetenz in den Mittleren Westen bringt), ist für den Kongress kandidiert, ein Ehrgeiz, den Fred gerne hegt, solange sie nicht gewinnt. Männer bewundern ihre Schönheit und frönen ihrer Intelligenz. Als sie mit dem republikanischen Abgeordneten Phil Crane (James Marsden) in einer TV-Politiksendung auftaucht, erinnert er sie ans Lächeln. Mit Zähnen.

Schlafly sieht die Führung von Männern einfach als Sache der Frau. Bei einem Treffen mit männlichen republikanischen Gesetzgebern sagt sie: Manche Frauen machen gerne Sexismus für ihr Versagen verantwortlich, anstatt zuzugeben, dass sie sich nicht genug bemüht haben. Sie bitten sie, sich Notizen zu machen, vorausgesetzt, sie hat die beste Schreibkunst.

Der beste Fernseher des Jahres 2021

Das Fernsehen bot in diesem Jahr Einfallsreichtum, Humor, Trotz und Hoffnung. Hier sind einige der Highlights, die von den TV-Kritikern der Times ausgewählt wurden:

    • 'Innen': Geschrieben und gedreht in einem einzigen Raum, Bo Burnhams Comedy-Special, das auf Netflix gestreamt wird, stellt das Internetleben mitten in der Pandemie ins Rampenlicht .
    • „Dickinson“: Der Die Apple TV+-Serie ist die Entstehungsgeschichte einer literarischen Superheldin, die ihr Thema todernst und sich selbst nicht ernst nimmt.
    • 'Nachfolge': In dem halsabschneiderischen HBO-Drama über eine Familie von Medienmilliardären, reich zu sein ist nicht mehr wie früher .
    • „Die U-Bahn“: Barry Jenkins' fesselnde Adaption des Romans von Colson Whitehead ist fabulistisch und doch grimmig real.

Ihre Interessen liegen jedoch eher in der Atompolitik als in der Propaganda der Kernfamilie, bis ihre Freundin Alice Macray (Sarah Paulson) die vorgeschlagene Änderung erwähnt, die Alice befürchtet, Hausfrauen an den Rand zu drängen und Frauen dem Entwurf zu unterwerfen. Bald rüstet Schlafly ihre politische Marke von Antikommunismus auf Antifeminismus um. Ihre Art, die Leiter zu erklimmen, besteht darin, sie hinter sich hochzuziehen.

Mrs. America sieht Schlafly kaum als ihre Heldin, aber sie respektiert ihre List und Willenskraft. Blanchett verleiht ihr einen Katharine Hepburn-Clip-Silben-Charme – wie Blanchetts Galadriel in Der Herr der Ringe ist sie königlich und erschreckend (vor allem für ihre Verbündeten). Ihre letzte Szene, wortlos und verheerend, könnte genauso gut damit enden, dass Blanchett auf dem Bildschirm ein Emmy gereicht wird.

Parallel zu Schlaflys Geschichte ist eine Ensemble-Reihe über die feministische Bewegung der 1970er Jahre. Seine Prinzipien werden erst am Ende der ersten Episode vorgestellt: darunter Abzug, Gloria Steinem (Rose Byrne), Vertreterin Shirley Chisholm (Uzo Aduba), Betty Friedan (Tracey Ullman) und einige weniger gefeierte E.R.A. Krieger, einschließlich der G.O.P. Aktivistin Jill Ruckelshaus (Elizabeth Banks). (Unter anderem ist die Serie eine Reise in eine Zeit, in der sozialliberale Republikaner in freier Wildbahn gesichtet werden konnten.)

Schlafly und ihre junge Bewegung sind für die laute, überschwängliche Gruppe kaum ein Ärgernis. (Friedan kann ihren Namen nicht aussprechen, ein Running Gag.) Sie sind damit beschäftigt, eine zügige Verabschiedung des Änderungsantrags zu planen, der von Präsident Nixon gebilligt wird.

Dieses Kapitel der Geschichte, so meinen sie, ist gerade zu Ende. Sie haben gewonnen. Es bleibt nur noch über Taktiken und Prioritäten zu streiten – bis sie von dem getroffen werden, was von rechts kommt.

Der jahrzehntelange Kampf, der sich entfaltet, ist episch und großspurig, sprudelt vor kultureller Gärung und hüpft auf einem souligen Soundtrack. Hier herrscht ein Avengers-Assembly-Feeling, sowohl bei der Versammlung historischer Persönlichkeiten – eine junge Ruth Bader Ginsburg taucht sogar kurz auf – als auch bei der Rekordernte an Schauspieltalenten. Waller produziert das ehrgeizigste Crossover-Event des Feminismus und sie genießt es.

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Kredit...Sabrina Lantos / FX

Während Schlafly die treibende Kraft der Serie ist – sie heißt schließlich nicht Ms. America – beleuchtet die Show eine Figur nach der anderen. Die dritte Episode über Chisholms Präsidentschaftskandidatur 1972 ist nicht nur in der Geschichte einer Außenseiterin bekannt, die gegen eine, wie sie es nennt, manipulierte Parteimaschine kämpft, sondern auch in den bewegungsinternen Auseinandersetzungen darüber, ob Rasse und Geschlecht die gleichen Prioritäten haben. (Chisholm, der Aduba eine heftige Anziehungskraft verleiht, bekommt dies auch von schwarzen Politikern, die sie eher als Frauenkandidatin sehen. Ich sehe für dich nicht schwarz aus?, fragt sie.)

Die Serie ist ständig schlau darüber, dass selbst Visionäre blinde Flecken haben können und über die Argumente, die Werkzeuge des Meisters aufzuheben oder das Haus des Meisters niederzureißen. Eine Debatte darüber, ob sexuell räuberische demokratische Politiker – schlechte Schauspieler mit guter Politik – konfrontiert werden sollten, ist nur allzu relevant.

Es gibt zu viele KO-Auftritte, um sie aufzuzählen, aber Ullman ist als Friedan, die freimütige Autorin von Feminine Mystique, die jetzt für die Relevanz in der aktuellen Welle des Feminismus wütet, überwältigend. Martindales Abzug ist ein Tornado in a hat , eine pikant komische Persönlichkeitskraft. (Ich habe nie geschrien, sagt sie, wenn sie mit ihrer dreisten Art konfrontiert wird. Ich habe mit Gefühl gesprochen.)

Eine Episode, die sich auf Alice Macray konzentriert – schließlich vom aufstrebenden konservativen Star Schlafly ins Abseits gedrängt und erniedrigt – ist sowohl ätzend als auch zutiefst mitfühlend. Ihr Eifer für die traditionelle Hausarbeit mag reaktionär sein, aber Ironie der Ironie, es ist die Stop E.R.A. Bewegung, die ihr einen Sinn außerhalb der Küche verlieh.

Die Geschichte ist kein Spoiler, wir wissen, wie die Meta-Geschichte ausfällt: Schlafly und Co. haben verhindert, dass die Änderung die erforderlichen 38 Staaten bis zum Ablauf der Frist passiert. (Der Versuch, es wiederzubeleben, wurde fortgesetzt, Virginia hat es erst in diesem Jahr ratifiziert.)

Aber die wahre Geschichte, die Mrs. America animiert, besteht darin, darzulegen, wie beide Seiten dieses Kampfes gewonnen haben – oder zumindest Amerika erheblich verändert haben. Schlaflys Kampf war die Geburtsstunde des modernen Kulturkriegs, in dem Ideologen durch das Drücken von sektiererischen Knöpfen nach konkreten Gewinnen suchen. Demonstrativ wird Schlafly zu Beginn der Reagan-Ära Paul Manafort und Roger Stone vorgestellt, zukünftige stumpfe Instrumente der Trump-Kampagne.

Die Parallelen zu den heutigen Rückschlägen für Frauen liegen auf der Hand. (Wir wählen unsere Führer zuerst aus, indem wir Frauen eliminieren, sagt Steinem in einem Monolog und, na ja, lesen Sie die Nachrichten.) Aber Mrs. America achtet auch auf die großen und kleinen Fortschritte. Einige standen hinter den Kulissen der Politik; einige waren allmähliche Veränderungen in der Kultur, die in einer Episode von Steinem und Freunden dargestellt wurden, die sich hinsetzten, um die TV-Premiere von Free to Be … You and Me zu sehen.

Andere – wie Steinems Aufstieg zur Medienberühmtheit – standen sehr im Fokus der Öffentlichkeit. In einer späten Szene, während eines zweiteiligen Bogens über die National Women’s Conference 1977 in Houston, schreitet Steinem einen Hotelflur zu Donna Summers Ich fühle Liebe, selbst unter den Gegnern, die planten, ihre Bewegung zu unterdrücken, den Kopf verdrehen.

Es ist der Geist der Serie in einem Bild: Ikonographie ohne Hagiographie. Die Show ist gefesselt von ihren Themen, aber mit klaren Augen, ehrfürchtig, aber nicht ehrfürchtig. Mrs. America ist eine Discokugel voller TNT, ein poppiges Politdrama, das nicht zu cool ist, um optimistisch zu sein, nicht zu triumphal, um sein Land heute herauszufordern.

Du hast einen langen Weg zurückgelegt, Baby, sagt es Amerika, aber nicht immer geradlinig und nicht unbedingt vorwärts.

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