„Nachfolge“ kehrt zurück, ohne dass echte Personen involviert sind

In der neuen Staffel des dynastischen HBO-Dramas sind die ganz Reichen noch weniger wie du und ich als früher.

Brian Cox in der neuen Staffel von Succession, die am Sonntag auf HBO uraufgeführt wird.

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Tief in der dritten Staffel von HBOs Succession sagt Kendall Roy (Jeremy Strong), der abtrünnige Sprössling einer Familie von Medienmilliardären, seinem Bruder Roman (Kieran Culkin): Du bist keine echte Person.



Es ist eine bedeutende Beleidigung dieser Show, bei der immer wieder die Frage auftaucht, wer als echt gilt und wer nicht. Am schockierendsten taucht es in der Unternehmensbezeichnung für Vorfälle von sexuellem Missbrauch und Gewalt gegen Arbeitnehmer auf den Kreuzfahrtschiffen des Familienunternehmens Waystar Royco auf: N.R.P.I. oder No Real Person Involved.

Diese abschreckende Sprache greift ein Kernthema der Nachfolge auf: dass die Reichen von heute anders geworden sind von dir und mir als F. Scott Fitzgerald hätte träumen können. Die Roys und die Handvoll Hyperreichen, unter denen sie sich bewegen, sind nicht nur eine Rasse außerhalb von uns. Sie sind zu einer anderen Spezies geworden.

Succession, deren ätzend komische dritte Staffel am Sonntag beginnt, gehört oberflächlich zum selben Genre wie Dynasty, Dallas und andere vergangene Soaps über die unglücklichen Superreichen. Ohne die lyrisch eingesetzten Obszönitäten hätte es 1981 mit seiner Miniaturvorstellung perfekt zur besten Sendezeit gepasst – Kendall, Roman und ihre Schwester Shiv (Sarah Snook) streben danach, entweder der Liebling ihres Mogulvaters Logan (Brian Cox) oder sein Zerstörer.

Aber in wesentlichen Punkten hat die Show auch nichts mit ihren Vorgängern zu tun, denn reich zu sein ist nicht mehr wie früher.

Die bösen Ölmagnaten der TV-Soaps der 80er waren anders als du und ich Ernest Hemingways Erwiderung zu Fitzgerald: Sie hatten mehr Geld. Sie verwendeten dieses Geld so, wie es ihre Zuschauer tun würden, wenn sie im Lotto gewonnen hätten. Die Eröffnungssequenz der ursprünglichen Dynasty ist eine Zeitkapsel-Wiedergabe von Champagner-Wünschen und Kaviar-Träumen, wobei John Forsythe einen Snifter von etwas Teurem wiegt und Joan Collins juwelenbesetzte Ohrringe von der Größe von Squashschlägern trägt.

Wie der Reichtum selbst heute ist Succession sowohl eine logische Weiterentwicklung seiner Vorgänger aus der Reagan-Ära als auch etwas ganz anderer Art. Die Show wurde für eine Zeit gemacht, in der die Reichsten proportional so viel reicher sind, dass sie ihnen fremd geworden sind. (Auch diejenigen, die nicht buchstäblich in den Weltraum fliegen.)

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    • 'Nachfolge': In dem halsabschneiderischen HBO-Drama über eine Familie von Medienmilliardären, reich zu sein ist nicht mehr wie früher .
    • „Die U-Bahn“: Barry Jenkins' fesselnde Adaption des Romans von Colson Whitehead ist fabulistisch und doch grimmig real.

Auf der Nachfolge reich zu sein, sieht nicht lustig aus. Wenn überhaupt, ist es aggressiv gegen Spaß, als ob der Spaß selbst nur ein schmuddeliges Konzept für die Lumpenmassen wäre, die die Vergnügungsparks der Familie bevölkern.

Die Libido der Show ist nicht heiß, sondern verzerrt; Roman zum Beispiel wird am meisten erregt, wenn er beschämt und beleidigt wird. vorzugsweise von der Familie Consigliere Gerri (J. Smith-Cameron). Seine Ästhetik ist nicht glitzernd, sondern kalt.

Die Eröffnungsfolgen der neuen Staffel – die unmittelbar an den Höhepunkt der zweiten Staffel anknüpfen, in der Kendall die Vertuschungen der Kreuzfahrtschiffe dramatisch an seinem Vater festhielt – finden größtenteils in Konferenzräumen und auf Rollbahnen, in den Innenräumen von Flugzeugen und Unternehmen statt. Autos. Die Roys bewegen sich von einer glatten, trockenen Blase zur anderen. Gelegentlich gehen sie auf Partys, die wie Konzeptkunstinstallationen aussehen und sich wie Arbeit anfühlen.

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Kredit...David M. Russell/HBO

Verglichen mit dem begehrenswerten Glanz der 80er-Jahre-Seifen ist der moderne Luxus von Succession sowohl unerreichbar als auch befremdlich. Es sagt, du wirst nicht nur nie verfügen über das, du N.R.P., dein primitiver Verstand hat nicht einmal die Kultivierung dazu wollen es.

Dies mag ein Grund dafür sein, dass Succession im Gegensatz zu seinen Vorgängern ein Nischen-Sensation eher als ein Massensendungshit. Es ist ein bitterer erworbener Geschmack, wie teures importiertes Lakritz, mit verdrehten Genüssen, aber wenig Wunscherfüllung.

Es sei denn, es besteht der Wunsch nach Unberührbarkeit. Der Nachname der Roys — König , König – ist eine Untertreibung. Sie sind eher wie griechische Götter. Sie können gelegentlich herabsteigen und sich unter uns vergnügen. Aber sie erkennen Verpflichtungen nur untereinander an – wenn überhaupt – und können nur von ihrer eigenen transhumanen Art verletzt werden. ( Geier gemeldet dass der Schöpfer, Jesse Armstrong, beschlossen hat, die neuen Episoden nicht neu zu schreiben, um Covid-19 anzugehen, teilweise aufgrund der Theorie, dass die Pandemie Menschen wie sie nicht wirklich berührt.)

Die neue Staffel, die bisher offenkundigste und fröhlichste, düsterste, konzentriert sich darauf, ob die Kräfte der Abrechnung die Kraftfelder der Roys und ihresgleichen durchdringen können. Es ist nicht optimistisch.

Als Logan seine Verteidigung aufbietet, stützt er sich auf den fiktiven amerikanischen Präsidenten der Serie, einen unsichtbaren Republikaner, den er spöttisch die Rosine nennt. Am Ende sind Rosinen Trauben, und Trauben sind dazu da, stampft zu werden. Oder kultiviert, wenn die Alten keinen Saft mehr geben.

Angesichts einer bevorstehenden Wahl beginnt Logan – der ein Fox-ähnliches Kabelnachrichtennetzwerk mit konservativer Macht zur Königsmacht besitzt –, Kandidaten vorzusprechen, darunter einen glatten Quasi-Faschisten, der von Justin Kirk gespielt wird. Für Logan ist der Anführer der freien Welt, wie er es in Staffel 1 ausdrückt, im Grunde genommen ein Praktikant. Dies mag seine Verachtung für die Präsidentschaftsambitionen seines ältesten Sohnes Connor (Alan Ruck) erklären: Connors Traum ist nicht nur absurd, er ist slummernd.

Ist das alles gut? Shiv, einst eine politische Beraterin mit bescheidenen Prinzipien, hat Ideale, an denen sie länger festhält als die anderen Roys, bevor sie sie wie eine Sektflöte auf ein Kellnertablett wirft. Roman ist ein unwiderstehlicher Kobold, aber sein ewiger Scherz-nicht-Scherz-Modus macht ihn noch gefährlicher, wie ein Internet-Meme-Lord von circa 2016.

Jenseits des Familienkerns kommen Sie zu den Charakteren, die nur moralisch schwach sind, so wie Sie oder ich sein könnten, wenn Sie in diese Welt geworfen würden. Shivs Ehemann Tom (Matthew Macfadyen) ist ein Ankömmling mit einem quälenden Bewusstsein seiner Entbehrlichkeit. Gregor ( Nicholas Braun ), ein Cousin aus einem ärmeren Familienzweig, ist herrlich windig, ein Wurm, der sich ständig dreht, um dem Haken auszuweichen und sich vielleicht ein paar Zentimeter höher die Angelschnur hinaufzuwinden.

Gregs Unglück macht ihn sympathisch, aber ist er ehrenhaft? Sein Großvater Ewan (James Cromwell), Logans verbitterter Bruder, erzählt ihm in der neuen Staffel, dass er in den Diensten eines monströsen Unternehmens steht. Ewan mag ein scheinheiliger Schelte sein – er ist der prinzipientreue und am wenigsten sympathische Charakter in der Serie –, aber er liegt nicht falsch.

Das ist Nachfolge für Sie. Den besten fehlt jegliches Charisma, während die schlechtesten voller Elan und Intensität sind.

Hier ist der Kendall 2.0 der neuen Saison besonders interessant. Man könnte erwarten, dass er im Rebellenmodus die Rolle des Guten Bobby Ewing übernimmt, und es ist schwer, mit seinem Angriff auf die giftige Waystar-Kultur zu argumentieren.

Aber er wirkt wie ein reicher Poser, der versucht, Idealismus zu seiner #Marke zu machen, indem er wie manisch progressive Schlagworte zitiert schlechten Ruf gespuckt bei einer Season-2-Party für Logan. Moral ist für ihn wie ein aufregender neuer Markt, auf dem er einen First-Mover-Vorteil beanspruchen kann – oder wie ein praktischer ödipaler Knüppel, mit dem er seinen Vater in den Kopf bekommen kann.

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Kredit...Macall Polen/HBO

Die einzige vereinende Figur ist Logan, der lärmende, manipulative Kronos, dessen Kinder darum wetteifern, dass er nicht zuerst an ihnen nagt. Er scheint immer der Vernichtung verlockend nahe zu sein – ob korporativ, rechtlich oder physisch –, doch seine Kinder können die Angst nie loslassen, dass er rachsüchtig aus seinem Krankenbett aufsteht wie der Vater aus Kafkas Das Urteil. Es gibt keinen so absoluten Tyrannen wie den, der Sie kannte, als Sie in Windeln waren.

Aber das böse Genie von Succession ist, dass es weiß, dass das Drama das Publikum dazu bringt, sich trotzdem für jemanden zu begeistern. Du springst von einer Loyalität zur anderen – Team Shiv, nein, Team Gerri, nein, Team Greg! — als würde man barfuß auf heißem Asphalt hüpfen. Die Zuschauer sind wie die Bürger eines Landes, das der autoritären Einparteienherrschaft verfallen ist. Die Guten werden nicht gewinnen; die Guten sind nicht einmal im Spiel. Sie können nur hoffen, dass eine schreckliche Person einer schrecklicheren Person etwas Schreckliches antun wird.

Dies macht Succession sowohl zu einem süchtig machenden Zuschauersport als auch zu einer der großen Horrorgeschichten des Fernsehens. Wir NRPs können es genießen, weil wir wissen, dass wir keinen Anteil haben, außer der winzigen Tatsache, dass Leute wie die Roys die Welt regieren. Und wir können uns in der Gewissheit trösten, dass jeder, der in diesem griechischen Drama gewinnt – wer, in Romans Worten, am Ende den Olymp erklimmt, um der neue Dr. Zeus zu sein – zumindest den Anstand haben wird, es nicht zu genießen.

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