Kritik: „Southside With You“ ist so charmant wie seine zwei Themen

Da ich ein großer Fan der Filme der Before-Reihe bin, habe ich die Veröffentlichung von „Southside With You“ sehnsüchtig erwartet. Dass es auf dem wohl berühmtesten Paar der Welt basiert – Barack und Michelle Obama – hat mein Interesse nur noch mehr geweckt. Allerdings war ich auch ein bisschen umsichtig. Ein romantisches Comedy-Drama basierend auf großen Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens zu schaffen, war nie einfach. Darüber hinaus lässt die Struktur des Films selbst – in der zwei Charaktere nur ein paar Stunden lang laufen und sprechen – den Regisseuren nicht viel Spielraum, um eine befriedigende Geschichte zu erzählen. Mehrere Regisseure haben die Struktur ausprobiert, seit Linklater es mit 'Before Sunrise' erfolgreich versucht hat (und dann das Kunststück zweimal mit 'Before Sunset' und 'Before Midnight') wiederholt hat, aber keiner außer Abbas Kiarostami (mit 'Certified Copy') war erfolgreich.

Ich freue mich, berichten zu können, dass all meine Skepsis in den ersten Minuten des Films ausgeräumt wurde. „Southside With You“ beginnt charmant und hört mit seiner vollen Laufzeit von 84 Minuten einfach nicht auf, charmant zu sein. Ich bin mir nicht ganz sicher, ob das an seinem mühelosen Schreiben lag oder an seinen zwei großartigen Hauptdarstellern oder seinen zwei interessanten Themen: Barack Obama und Michelle Robinson. Beim zweiten Gedanken wahrscheinlich, wegen all der drei.

„Southside With You“ erzählt die Geschichte von Michelle Robinsons erstem Date mit Barack Obama. Es ist 1989 und Michelle bereitet sich darauf vor, Barack Obama zu treffen, der sein Praktikum in derselben Anwaltskanzlei wie Michelle macht (eigentlich ist sie seine Beraterin in der Kanzlei). Michelle fährt mit dem Date fort und denkt (oder tut zumindest so), dass es kein Date ist, während Barack offensichtlich nur eines im Sinn hat: Michelle zu umwerben. Während des Tages, den sie miteinander verbringen, besuchen sie das Art Institute of Chicago, gehen in ein Gemeindezentrum, sehen sich eine Vorführung von Spike Lees Do the Right Thing an und haben schließlich ihren ersten Kuss vor einer Eisdiele.



Während die Themen ihrer Gespräche von persönlich bis gesellschaftspolitisch reichen, hört es nie auf, intellektuell fesselnd zu sein. Der Grund, warum Before-Filmreihen funktionieren, ist auch der Grund, warum „Southside With You“ funktioniert: Die Gespräche zwischen den Charakteren sind immer interessant und aufschlussreich. Der Unterschied zwischen den beiden besteht jedoch darin, dass die romantische Spannung zwischen den Charakteren in den Vorfilmen zwar spürbar ist, aber hier hauptsächlich Barack Obama der romantische ist. Unbestreitbar, wenn Sie wissen, was Sie jetzt wissen – dass Barack Obama Präsident der Vereinigten Staaten werden wird –, fließt dies auch in Ihre Erfahrungen mit dem Film ein. Im Guten wie im Schlechten können Sie sich nicht von Obamas Gegenwart distanzieren, während Sie ihre Vergangenheit betrachten.

Wenn es eine Beschwerde gibt, die ich an dem Film habe, dann an der Darstellung von Michelle Obama. Sie kommt für den größten Teil des Films distanziert daher, wenn wir bei öffentlichen Auftritten wissen, dass sie eine angenehme Persönlichkeit hat. Ja, sie wird als hell und intelligent dargestellt, aber ihre weichere Seite fehlt im Film irgendwie. Auf der anderen Seite scheint die Darstellung von Barack Obama genau richtig zu sein. Aufbrausend und mühelos von Parker Sawyers gespielt, ist Obama in „Southside With You“ – wie im wirklichen Leben – selbstbewusst, klug, witzig und manchmal verletzlich.

Die größte Errungenschaft des Films ist meiner Meinung nach, dass Sie, obwohl Sie die ganze Zeit wissen, dass die meisten Gespräche, die Sie auf dem Bildschirm sehen, fiktiv sind (die Ereignisse sind es nicht), aber Sie möchten daran glauben.

Bewertung: 4 / 5