‘Empire’ Staffel 2, Folge 8: Hakeem, No Lyon

Bre-Z und Bryshere Gray in Empire.

Jede Episode von Empire trägt das permanente Ambient-Thema der Show: das Gedränge um die Kontrolle jedes Spielers über den Familiennamen. Bisher war in der zweiten Saison der flinke Unternehmensübertritt der Hauptweg, auf dem Cookie, Hakeem und Lucious ihren hektischen Kampf um die Vormachtstellung von Lyon versuchten. Wie eine Ode an das Empire der ersten Staffel der Vintage-Saison, fand diese Woche das Familiengerangel direkt in der Arena statt, mit der alles begann: die Musik.

In einem neondurchfluteten Leviticus sendet Lucious, der immer noch von der gezielten Entmannung seiner Musikproduktion durch seinen entfremdeten Sohn taumelt, Hakeem über seine Gutter Life Records-Schützling Freda Gatz cool einen Rap-Ruf zu den Waffen. Der brutal zurückhaltende Haken des Schreibens – Papas kleines Mädchen / Du bist nur Papas kleines Mädchen – entzündet Hakeem genauso wie es Gatz adelt, der zu etwas zwischen einem Ersatzkind und einem unwissenden Testamentsvollstrecker der kaum versteckten Identität des Mannes, der getötet hat, hergerichtet wurde ihr Vater im Gefängnis. Es ist beunruhigend zu sehen, wie die einzige lebensfähige Künstlerin im Lyoner Universum Lucious' väterliche Unsicherheit aufnimmt und nicht die tiefgreifenden Konturen ihrer eigenen Lebensgeschichte. Aber trotz des kleinlichen Themas belebt Gatz' sachkundiges Zusammenspiel zwischen hoher männlicher und niedriger weiblicher Darbietung die manchmal langweilige Mann-Kind-Musiklandschaft der Show.

Jamal und Cookie treffen sich nachts weiterhin heimlich in den Studios und bauen einen zuckersüßen Sound, der weniger progressiv oder szenenverändernd ist, als ihr wild zufriedenes Grinsen vermuten lässt. Aber die heimliche Zusammenarbeit ist liebenswert, vor allem, weil Mutter und Sohn trotz der ständigen Überwachung von Lucious und Thirsty wieder zusammenwachsen. (Wenn Cookies bettlägeriges Herumtollen letzte Woche mit The Man with the Longhorn Tattoo die Angst auslöste, dass Delgado auch sie zerstören könnte, bot ihre Verteidigung ihres Sohnes gegen Delgados Aggression die notwendige Sicherheit).



Die Loyalitätslinien über Cookies ruppiges Startup und Lucious' klappriger Wall-Street-Gigant erodieren seit geraumer Zeit, und Jamals Nominierung als nächstes Gesicht von Pepsi taucht als Bruchlinie auf. Jamal lockt Cookie und Lucious zu einer Studiosession, in der Hoffnung, dass die beiden ihre engelhaften Flöten und ihre brutale Percussion zu einem elektronischen Monster verschmelzen. Ihre Gereiztheit überwiegt jedoch, aber für Jamal, den Sohn, ist es eher ein Bluterguss als ein Rückschlag für Jamal, den Musiker. Am Ende schneidet Jamal die beiden Songs selbst aus und fügt sie zusammen und gewinnt den Pepsi-Wettbewerb.

Der Rap-Kampf zwischen Freda und Hakeem wurde eindeutig als der kathartische Höhepunkt der Episode präsentiert, und gemäß der Performance-Logik, die den Unterschieden zwischen Straßen- und Studio-Rap zugrunde liegt, war es lächerlich offensichtlich, dass Freda das Gemetzel anrichten würde. Die Vorbereitungsszenen zeigten, wie Hakeem zufriedenstellend mit Wortassoziationen riff, während Freda ihre Gegnerin mit niedergeschlagenen lyrischen Sticheleien vernichtete. Für mich und wahrscheinlich jeden Zuschauer, der mit den allgemein vereinbarten Regeln des Battle-Rap-Engagements nur am Rande vertraut ist, war Freda offensichtlich die Gewinnerin. Sie zielte auf Hakeem als ihr Ziel und webte geschickt raffinierte lyrische Angriffe athletisch und extravagant. Und obwohl es dazu gedacht war, ihre Gegnerin zu besiegen, lässt mich Fredas Ausdruck der Bewunderung für Cookies Hektik fragen, wie ein Gatz/Dynasty-Track klingen würde.

Der beste Fernseher des Jahres 2021

Das Fernsehen bot in diesem Jahr Einfallsreichtum, Humor, Trotz und Hoffnung. Hier sind einige der Highlights, die von den TV-Kritikern der Times ausgewählt wurden:

    • 'Innen': Geschrieben und gedreht in einem einzigen Raum, Bo Burnhams Comedy-Special, das auf Netflix gestreamt wird, stellt das Internetleben mitten in der Pandemie ins Rampenlicht .
    • „Dickinson“: Der Die Apple TV+-Serie ist die Entstehungsgeschichte einer literarischen Superheldin, die ihr Thema todernst und sich selbst nicht ernst nimmt.
    • 'Nachfolge': In dem halsabschneiderischen HBO-Drama über eine Familie von Medienmilliardären, reich zu sein ist nicht mehr wie früher .
    • „Die U-Bahn“: Barry Jenkins' fesselnde Adaption des Romans von Colson Whitehead ist fabulistisch und doch grimmig real.

Hakeem, von Jamal geraten, seine (zweifelhaften) Performance-Fähigkeiten zu spielen, zielt über Gatz' zierliche Gestalt auf die seines Kapuzen-Vaters hinaus, emanzipiert sich symbolisch gegen The Man With the Mack Beat und zerstört seinen beleuchteten Nachnamen. Ich konnte nicht umhin, darüber nachzudenken, wie die Show später die Unmöglichkeit seiner wilden Elektroshow manifestieren könnte: Es gibt keine Möglichkeit, den Namen Lyon zu zerstören, ohne dass irgendwann auch seine eigenen Lichter gedimmt werden.

Cookies Feier des Sieges ihres Sohnes endet abrupt, als Lucious höhnisches Grinsen der After-Party mitteilt, dass ihre Schwester Candice außerhalb des Clubs ist. Durch ihre (laut Cookie) praktizierte Hysterie über den angeblichen Drogenbändiger ihrer dritten Schwester erfahren wir von Candice, dass Cookie mit bürgerlichem Namen Loretha heißt. Cookie war nicht als Lyon geboren worden – eine Rückblende deutet darauf hin, dass Lucious auch nicht den Namen hatte, wahrscheinlich als Kind, das auf der Straße zurückgelassen wurde – und bis jetzt wurde ihre Abstammung außerhalb von Lucious nicht viel erwähnt, was die Show relativ zurückließ ahnungsloses Publikum, das hungrig danach ist, zu erfahren, wie Cookie entstanden ist.

Apropos Hunger, hier sind fünf Szenen, in denen Essen Momente beißenden Realismus lieferte:

• Während eines Treffens mit der Chefetage bei SwiftStream versucht Lucious, seine offensichtlichen Bedenken bezüglich des Deals zu verbergen. Vielleicht registriert Lucious Andres finanzielle Vorsicht endlich als klugen Rat und nicht als eine Art christliche Haftung? Oder wird er vielleicht (wieder) krank? Jedenfalls trägt das Stillen der Knolle eines zierlichen Erdbeerlutschers nicht dazu bei, Lucious auf seine neuen Geschäftspartner einschüchternd wirken zu lassen oder sie davon abzulenken, dass er stark schwitzt.

• Die beiden Gefäße für Empires Zukunft teilen sich im Fitnessstudio grüne Smoothies, während Rhonda einer schwangeren Anika unwissentlich die Informationen gibt, die sie braucht, um ihren Weg zurück zu planen: Lucious wird in Gegenwart von Kindern weich, besonders Anikas Augen scheinen zu vermuten, diejenigen, die seine Enkel sind.

• Ein unerwartetes Klingeln an der Tür beendet eine lockere Sitzung in Vorbereitung auf die große Pepsi-Präsentation und Lucious stolpert herein, während Cookie und ihr Mittagessen zum Schrank huschen. Als die beiden gehen, beißt Cookie urkomisch in ihren Vollkorngemüsewickel.

• Zurück im Empire umkreist Gatz’ Brownsville-Crew sie liebevoll, während sie sich auf ihren Kampf gegen ihren neuen Rivalen vorbereitet. Das letzte Mal, als wir ihr rein männliches Team sahen, rissen sie den Hauptkonferenzraum aus Rücksicht auf Gatzs Missbilligung von Andres fälschlich aggressivem Angebot, sie zur Unterzeichnung eines Vertrags zu bewegen. Jetzt im Vertrauen auf die Operation scheinen Gatz' Hype-Männer bequem zu sein und gemeinsam auf Flügeln zu kauen.

• Die brüderliche Rivalität ist zumindest vorübergehend geschmolzen, und Jamal und Hakeem kichern wie kleine Jungs über ruckartige und mit scharfer Soße übergossene Pommes. Es ist schön, die beiden am Kamin zu sehen, wie sie sich gegenseitig bei ihren bevorstehenden Musikbemühungen beraten, ohne sich des Plans ihrer Eltern bewusst zu sein, ihre Debütalben aus der Laune einer kindlichen Wette auszutauschen

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