„Girls5Eva“, „Rutherford Falls“ und die Nostalgiefalle

Peacock, die Streaming-Plattform, verlässt sich auf unverzichtbare Erinnerungen in zwei Shows, die auch davor warnen, in der Vergangenheit zu leben.

Von links: Paula Pell, Sara Bareilles, Renée Elise Goldsberry und Busy Philipps in Girls5Eva auf Peacock. Die Serie erinnert an eine frühere Ära der NBC-Sitcoms.

Der beste Wegwerf-Witz in 30 Rock – einer Kategorie, in der es für den ersten ein tausendfaches Unentschieden gibt – kommt in einer Folge von 2011, in der wir den Comeback-Plan von NBC in Form eines Tortendiagramms sehen. Ein gelber Keil lautet: Machen Sie es 1997 wieder durch Wissenschaft oder Magie.

Hier ist es 2021, und der Überlebensplan von NBC Universal im Streaming-Zeitalter stützt sich jetzt auf Peacock, einen der neuen Dienste, die Ihren TV-App-Bildschirm wie Medaillen auf der Uniform eines Diktators schmücken. Seine Sensibilität kann zum Teil als Make it 2011 again durch Wissenschaft oder Magie beschrieben werden.



Peacock enthält Originalprogrammierung. Aber sein prominentestes Eigentum und wohl sein Hauptverkaufsargument ist The Office, die aughts-Sitcom und das Pandemie-TV-Kraftpaket, das jetzt Superfan-Episoden mit gelöschten Szenen für Premium-Abonnenten anbietet.

Und innerhalb weniger Wochen fügte Peacock zwei neue Sitcoms von den Machern von Michael Scotts ehemaligen Spielkameraden 30 Rock and Parks and Recreation hinzu. Girls5Eva und Rutherford Falls bieten jeweils neue Stimmen und aktuelle Themen, aber mit genügend Ähnlichkeiten mit ihren Vorgängern, dass es sich anfühlt, als würde NBC versuchen, seine glorreichen Tage am Donnerstagabend per Streaming noch einmal zu erleben.

Girls5Eva, deren achtteilige erste Staffel am Donnerstag erscheint, ist die Kreation von Meredith Scardino, aber ihre Stimme ist Tina Feys 30 Rock und Unbreakable Kimmy Schmidt sehr ähnlich, für die Scardino geschrieben hat. (Fey ist ausführender Produzent bei Girls5Eva.) Wie die anderen Shows im Feyniverse hat es einen Laserfokus auf Medien, ein halsbrecherisches Witztempo und einen scharfkantigen feministischen Witz.

Seine Mädchen sind Frauen – die überlebenden Mitglieder einer Gesangsgruppe, die in der High TRL-Ära der Jahrtausendwende (vor einer ganzen Zendaya) kurz berühmt war. Als ein neuer Rap-Hit einen Song von ihnen probiert, macht sich Dawn (Sara Bareilles, Waitress), jetzt eine gestresste Restaurantmanagerin in Queens, auf den Weg, um die Gruppe wieder zu vereinen: Wickie (Renée Elise Goldsberry, Hamilton), eine Möchtegern-Influencerin; Gloria (Paula Pell), eine Zahnärztin und die Hälfte des ersten lesbischen Paares in New York, das sich scheiden ließ; und Summer (Busy Philipps), eine aufstrebende echte Hausfrau, die ihre Ehe mit einem ehemaligen Boyband-Star (Andrew Rannells) verleugnet.

Der holprige Weg vom Gewesenen zurück zu dem, was sein könnte, lässt sie sich ihrer Geschichte, ihrem problematischen Backkatalog (z Orte über Popsänger und Frauen im Allgemeinen. (Das Sternensystem der 00er Jahre ist nach Framing Britney Spears umso reifer und zeitgemäßer, um es aufzuspießen.)

Auf ihre Art sind Girls5Eva Kimmy Schmidts, außer dass sie nicht gefangen und im Untergrund gehalten wurden – ihre öffentliche Wahrnehmung hat es getan. Will die Welt sie für mehr als ein paar nostalgische Minuten auf Fallon als reife Künstler sehen? Oder erinnert man sie sich lieber einfach als jung, unkompliziert und heiß auf — sorry, fünf - immer?

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Kredit...Heidi Gutman/Pfau

Wenn Sie Feys Serie gesehen haben, kennen Sie die Stimme und das Tempo, die Sie erwarten können. Wenn diese Art von Komödie funktioniert, tötet sie. Girls5Eva hat ein scharfes Auge für urbane Mikrophänomene, wie den New Yorker einsamen Jungen, eine Art überreifes Einzelkind, das sich besser mit Erwachsenen als mit Kindern verbindet, eingefangen in einer Simon & Garfunkel-artigen Ballade, die von den Milk Carton Kids gesungen wird. (Sein Spielplatz ist die Lobby / Hat einen Gaumen für Wasabi.) Die Millennial Culture Jabs und Songparodien – die meisten von Feys Ehemann, dem Komponisten Jeff Richmond – sind Höhepunkte.

Aber diese Sitcom ist eine Präzisionsmaschine: Jeder Witz muss aufpoliert, jeder überschüssige Moment rasiert werden, um maximale Aerodynamik zu erzielen.

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Girls5Eva ist noch nicht ganz da. Die schwächeren Episoden fühlen sich an, als ob jemand einer 22-minütigen Sitcom zusätzliche fünf Minuten hinzugefügt hätte, und es summierte sich irgendwie zu einer Stunde. Und die Komödie schwankt zwischen Lachen über die Ambitionen der Stars und über sie – denkt die Show, dass sie erstickt oder einfach nur getäuscht werden? (Bei 30 Rock wussten Sie, dass Liz Lemon gut in ihrem Job war, der eine schlechte TV-Show leitete.)

Trotzdem ist Girls5Eva leicht zu mögen: Es gibt eine starke Besetzung von Schauspielern, die ich in anderen Dingen genossen habe und eine Art Komödie probiert habe, an die ich mich gerne aus anderen Shows erinnere. Es ist lustig und macht Spaß. Aber es fühlt sich eher wie ein Flashback an als ein Comeback.

Rutherford Falls, dessen erste Staffel im April nach Peacock kam, ist weniger lachend, aber letztendlich ehrgeiziger und erfolgreicher. Auch sie hat einen Stammbaum, den man gesehen haben muss; es wurde von Michael Schur (Parks and Recreation), Ed Helms (The Office) und Sierra Teller Ornelas (Superstore) erstellt.

Wie Parks ist Rutherford Falls eine Kleinstadtkomödie, aber mit dem Gefühl, dass die Probleme der Stadt und ihrer Zeit weniger verrückt und gering sind. (Es hat auch den moralischen Zweck und gelegentlich die Frömmigkeit von Schurs The Good Place.)

Helms spielt Nathan Rutherford, Nachfahre des Gründers einer skurrilen, malerischen Stadt im Bundesstaat New York, deren Erbe seine gesamte Persönlichkeit ist. Nathans Position als halboffizielles Maskottchen der Stadt ist gefährdet, erstens, als es eine Kampagne gibt, die ungünstig platzierte Statue seines Vorfahrens zu versetzen, und zweitens, als Terry Thomas (Michael Greyeyes), der indianische Betreiber eines örtlichen Casinos, das Familienunternehmen Rutherford wegen seiner Vergangenheit verklagte Ausbeutung der (fiktiven) Minishonka-Nation.

All dies bringt Nathan in die Defensive. Und es stellt seinen besten Freund, Reagan Wells (Jana Schmieding), einen Minishonka-Geschichtsfanatiker, der ein ungeliebtes Kulturzentrum im Casino betreibt, in die Mitte.

Rutherford Falls teilt ein Parks-Thema: das Gemeinwohl und wofür es sein sollte. Es teilt auch seine Wachstumsschmerzen in der ersten Saison. Die frühen Episoden ziehen sich in die Länge, und Nathan – Helms’ blaublütiger Versager Andy Bernard von The Office mit einem anderen Namen – wechselt von leicht seltsam zu karikaturhafter Verrücktheit, wenn sein Erbe in Frage gestellt wird.

Wo die Sitcom glänzt – und wie die frühen Parks einen vielversprechenden Aufwärtstrend zeigt – ist die Ausarbeitung der Minishonka-Community. (Teller Ornelas, ein Indianer, schlug vor, diese Seite der Geschichte während der Entwicklung zu stärken.)

Terry ist faszinierend, zu gleichen Teilen opportunistisch und auf der Suche nach Gerechtigkeit; Greyeyes spielt ihn, als ob Terry glaubte, er sei in einem Drama, was ihn bodenständiger und trockener macht. Während eines Streits sagt er der Bürgermeisterin der Stadt (Dana L. Wilson), einer schwarzen Frau, dass es Ihre Sache ist, das Land der Leute zu stehlen, und entschuldigt sich dann. Ich habe den ganzen Tag mit Weißen zu tun, sagt er. Diese Linie funktioniert normalerweise.

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Kredit...Colleen Hayes/Pfau

Dass Terry und Nathan oft so wirken, als ob sie in verschiedenen Shows wären, ist ein Problem, aber es ist auch eine Art Meta-Kommentar. Nathan ist die Art von Charakter, die sich auf eine verrückte Reise der Selbstfindung begeben kann; er hat das Privileg, sich lächerlich zu machen. Terry hat weniger Spielraum für Fehler.

Und die Show neckt Unterschiede innerhalb des Stammes auf eine Weise, die nur mit Quantität und Qualität der Darstellung möglich ist. (Parks hatte einen einzigen, gelegentlich wiederkehrenden indianischen Casino-Geschäftsmann-Charakter.) Wir gehen von der Superstore-Atmosphäre der Casino-Etage (deren Mitarbeiter Reagan als hochnäsigen Dweeb sehen) über Lacrosse-Spiele bis hin zu Konferenzen der Spieleindustrie zu Terrys Zuhause ( wo seine Tochter seinen Kapitalismus in Frage stellt und Perlenkunst herstellt, die traditionelle Muster und Emojis kombiniert).

Das größte Problem der Show ist strukturell, aber es ist lösbar. Rutherford Falls behandelt Nathan als Co-Lead, aber in Wirklichkeit ist Reagan sein Zentrum. Sie ist der Dreh- und Angelpunkt aller Spannungen, und Schmieding ist ein charismatischer Star um die Ecke. Sie hat die nerdige Hingabe von Amy Poehler als Leslie Knope, aber mit ihrer eigenen Schattierung von Reagans Besorgnis zwischen den Welten.

In den letzten Episoden der Staffel, als Terrys Plan, sein Geschäft auszubauen, sich entfaltet, steht Nathan relativ ins Abseits, und es ist, als ob die Show endlich Luft zum Atmen hätte und zu einer eigenen neuen Sache wird.

In Rutherford Falls geht es um Geschichte und wer sie kontrolliert. Aber es geht wie bei Girls5Eva auch um den Reiz und die Tücken der Nostalgie. Ich wollte gerade sagen, dass dies ironisch ist und von zwei NBC-Throwback-Sitcoms auf einer Streaming-Plattform stammt, die auch Saved by the Bell und Punky Brewster reanimiert hat. Aber das ist wirklich keine Ironie, sondern nur der Zustand unserer Kultur. Unsere Unterhaltung und unsere Politik sind oft Rettungsjobs, Versuche, dies oder das wieder großartig zu machen.

Für Sitcoms hat Nostalgie also zwei Möglichkeiten: Sie ist als Thema fruchtbar, als stilistische Wahl einschränkend. Beide neuen Komödien von Peacock erinnern daran, dass die Vergangenheit ein bezaubernder Ort für einen Besuch ist. Aber würdest du wirklich dort leben wollen?

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