Rückblick: Ist der „American Ripper“ ins Ausland gegangen?

Amaryllis Fox, identifiziert als ehemaliger C.I.A. operativ, in der History-Dokumentarserie American Ripper.

Ein Nachkomme eines berüchtigten Serienmörders möchte Sie davon überzeugen, dass sein berüchtigter Vorfahre auch ein zweiter berüchtigter Serienmörder war. Der wahre Verbrechenszug des Fernsehens hat sich ins bizarre Land verirrt.

In der achtteiligen Doku-Reihe amerikanischer Ripper, der am Dienstagabend beginnt, stellt Jeff Mudgett, einen Ururenkel von H. H. Holmes , der gestanden hat, Ende des 19. Jahrhunderts in Chicago 27 Menschen getötet zu haben, obwohl diese Zahl in Frage gestellt wurde. Einige sagen, die Zahl sei niedriger (mehrere Menschen, die er getötet zu haben behauptete, wurden später lebend entdeckt), aber es ist viel sensationeller, darauf hinzuweisen, dass er tatsächlich Dutzende oder sogar Hunderte von Menschen geschickt hat.

Das ist der anzügliche Ansatz von American Ripper, aber Mr. Mudgett hat noch mehr im Sinn: Er will seine Theorie beweisen, dass Holmes auch Jack the Ripper war, der Ghul von London, der ungefähr zur gleichen Zeit aktiv war. Nach der ersten Episode zu urteilen, ist die Untersuchung eine wackelige Angelegenheit, mit vielen Vermutungen und nicht vielen harten Beweisen.



Inzwischen hat so ziemlich jeder Kabelsender entdeckt, dass wahre Kriminalgeschichten ein garantierter Weg sind, ein bestimmtes Segment von Zuschauern zu erobern, und diese Serie hat eine Menge Katzenminze zu bieten, vermutlich einschließlich der Ergebnisse der kürzliche Exhumierung von Holmes Grab. Aber dies ist nicht The Devil in the White City, Erik Larsons beeindruckendes Buch aus dem Jahr 2003 über Holmes und seine Zeit. Die Premiere hat Glaubwürdigkeitsprobleme, die für die verbleibenden Raten nichts Gutes verheißen.

Mr. Mudgett, ein Prozessanwalt im Ruhestand, versucht hart, sich als ernsthafter Forscher zu verkaufen, aber vor der Kamera neigt er dazu, einstudiert zu klingen und in Klischees zu sprechen, und die Serie bevorzugt eine Anschaulichkeit, die es schwer macht, ernst zu nehmen.

Egal, wie oft ich diesen schrecklichen Ort besuche, es sind immer noch die Schreie der Opfer, die ich am meisten höre, sagt Mr. Mudgett an der Stelle des sogenannten Mordschlosses, das Holmes in Chicago gebaut hat. Dann hören wir selbst Schreie und sehen einen Ausschnitt kitschiger Nachstellung.

Um ihm bei den Ermittlungen zu helfen, engagiert Mr. Mudgett Amaryllis Fox, die als ehemalige C.I.A. Agent, dessen Aufgabe es ist, Techniken zur Profilerstellung zu verwenden, um zu beweisen, dass die beiden Mörder eins sind. Es wird, so räumt sie in der Premiere ein, schwer zu verkaufen.

H. H. Holmes ist so vorsätzlich, dass er ein Hotel gebaut hat, um seine Opfer zu töten und ihre Leichen zu entsorgen, sagt sie. Jack the Ripper suchte nach Gelegenheiten und ließ ihre Körper zurück, damit jeder sie finden konnte. Das ist also ein eklatanter Unterschied zwischen ihnen.

Die beiden beginnen ganz am Anfang und besuchen Gilmanton, N.H., wo Holmes (geboren als Herman W. Mudgett 1861) seine Kindheit verbrachte. Als sie gingen, haben sie ihn durch Schlussfolgerungen, aber nicht durch Beweise, in scheinbar jeden unerklärten oder unerklärten Tod in diesem Gebiet während dieser Jahre verwickelt. Diese beiden sind nicht zuletzt Experten für Spekulationen.

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