Kritik: „The Night Of“ macht eine Taxifahrt in die Hölle

Von links: Riz Ahmed und John Turturro in The Night Of auf HBO.

Am Anfang stand das Verfahren. Dragnet, Law & Order und dergleichen bildeten die Vorlage für Fernsehkrimis, die die Zuschauer zügig durch den Prozess führten, bei dem Bösewichte erwischt werden.

The Night Of, die spannende und exquisite limitierte Serie auf HBO, die am Sonntag beginnt, ist ebenfalls eine sehr detaillierte Prozedur, aber mit einem Unterschied. Es hat philosophisch mehr mit dem Podcast gemeinsam Seriennummer (dessen erster Proband, Adnan Syed, gerade ein neues Verfahren erhielt); Netflix macht einen Mörder ; und die beiden diesjährigen O. J. Simpson-Serien – wahre Kriminalgeschichten, die darauf hindeuten, dass wer wofür eingesperrt ist, weitgehend eine Frage der Ressourcen und des zufälligen Schicksals ist.

In der fiktiven The Night Of, wie in diesen Geschichten, stirbt jemand und jemand wird vor Gericht gestellt, aber der größte Verdächtige ist die Vorstellung von egalitärer Gerechtigkeit.



Die schlimmste Nacht in Nasir Khans Leben beginnt mit einem Versprechen. Der fleißige, sexuell unerfahrene Sohn pakistanischer Einwanderer, Naz, wie er genannt wird, fährt mit dem Taxi seines Vaters von Queens nach Manhattan, um zu einer Party zu fahren. Er hat gesagt, dass es Mädchen geben wird.

Er schafft es nie. Andrea (Sofia Black-D’Elia), eine junge Frau mit traurigen, weit entfernten Augen, hält ihn für einen arbeitenden Taxifahrer und begrüßt eine Mitfahrgelegenheit. Es führt zu einem Gespräch, einer Verbindung, einer Fahrt zurück zu ihrem Stadthaus. Und dann zu Drogen, Sex – und Naz wacht auf und findet sie erstochen vor.

Der beste Fernseher des Jahres 2021

Das Fernsehen bot in diesem Jahr Einfallsreichtum, Humor, Trotz und Hoffnung. Hier sind einige der Highlights, die von den TV-Kritikern der Times ausgewählt wurden:

    • 'Innen': Geschrieben und gedreht in einem einzigen Raum, rückt Bo Burnhams Comedy-Special, das auf Netflix gestreamt wird, das Internetleben inmitten einer Pandemie ins Rampenlicht.
    • „Dickinson“: Der Apple TV+-Serie ist die Entstehungsgeschichte einer literarischen Superheldin das ist todernst in Bezug auf sein Thema, aber unseriös in Bezug auf sich selbst.
    • 'Nachfolge': In dem halsabschneiderischen HBO-Drama über eine Familie von Medienmilliardären ist das Reichsein nicht mehr wie früher.
    • „Die U-Bahn“: Barry Jenkins' fesselnde Adaption des Romans von Colson Whitehead ist fabulistisch und doch düster echt .

Naz (Riz Ahmed) wird wegen des Mordes festgenommen und mit DNA-Spuren beschmiert. Im Rückblick sieht man, wie die Macher Steven Zaillian (Schindlers Liste) und Richard Price (The Wire) Naz' letzte Nacht der Freiheit – einen geradlinigen College-Kinderspaziergang auf der wilden Seite – als eine Grube aus umständlichem Treibsand inszeniert haben: zufällige Begegnungen, die zu Zeugenaussagen werden; die Kette von schlechten Breaks, schlechtem Timing und schlechten Entscheidungen.

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Kredit...Barry Wetcher/HBO

Passen Sie auf Ihre Armlehnen auf, wenn Sie beobachten, wie sich alles entfaltet; Sie können sie direkt durch die Polsterung greifen.

Naz wird von Detective Dennis Box (Bill Camp) verhört, einem düsteren Einzelgänger, dessen Augen ihm sagen, dass der Fall offen und geschlossen ist, obwohl sein Bauch sagt, dass etwas nicht stimmt. Die Verteidigung von Naz fällt an John Stone ( John Turturro ) – ein zerknitterter Revierkriecher, der die Arbeitssperre durchstöbert – der den Einsatz für einen jungen Muslim im Gefängnis auslegt, weil er ein reiches weißes Mädchen getötet hat. Um nicht wie ein Teebeutel zu klingen, sagt er, aber wie denkst du über Amerika?

Stones Rolle war für James Gandolfini (immer noch als Produzent aufgeführt) bestimmt. Es wäre faszinierend gewesen zu sehen, wie dieser bärische Schauspieler einen traurigen Sack des Gerichts spielt, aber Mr. Turturro passt genau wie Mr. Camp. Sie sind ein Paar abgewetzte Schuhe an gegenüberliegenden Füßen des Gesetzes.

Die frühen Episoden haben eine theaterähnliche Intimität und achten genau auf die Einzelheiten der Festnahme und Verarbeitung. Herr Ahmed zeigt geschickt Naz' aufkommenden Schrecken, während seine Welt immer kleiner wird; die Kinematografie vermittelt die Isolation, die Orientierungslosigkeit, das Gefühl, durch eine feuchte, fluoreszierende Rutsche in das System geschleust zu werden.

Es ist eine langsame Fahrt zur Hölle, letzte Station Rikers Island. Ein Justizvollzugsbeamter fragt Naz, ob er einer Gang angehört; er tut es nicht, aber es stellt sich heraus, dass ja die bessere Antwort gewesen wäre. Dann viel Glück, sagt der Offizier. Das Gefängnis ist sein eigener verwirrender Gantlet, der von einem herrischen Insassen, Freddy (Michael Kenneth Williams, charakteristisch schwelend), beaufsichtigt wird, der für Naz' Überleben wichtiger sein könnte als jeder Richter.

Die späteren Episoden werden zu einer konventionelleren Rechtsgeschichte, da Stone eine Verteidigung zusammenfügt und der Fall in den Medien von Nancy Grace bestätigt wird. Es gibt überall Anspielungen auf legale Fernsehserien. Als Stone in einem Copyshop Tatortgrafiken druckt, fragt der Angestellte, ob er für Law & Order arbeite; Gefangene in Rikers verbringen ihre Pausen damit, sich tagsüber Gerichtsshows anzusehen.

Die Serie zeichnet sich dadurch aus, dass sie die finanziellen und psychologischen Kosten eines Falles aufzeigt. Die Eltern von Naz, die durch die Beschlagnahmung des Taxis ihre Lebensgrundlage verlieren, können sich keine bescheidene Verteidigungsgebühr leisten und müssen spontan lebensverändernde Entscheidungen treffen. Sie verlieren auch ein wenig Vertrauen in ihren Sohn; sie wollen ihm glauben, aber wie wir haben sie ihn nicht gesehen nicht auch den Mord begehen. Und die Erfahrungen von Naz im Gefängnis deuten darauf hin, dass er, ob er verurteilt oder freigesprochen wird, dauerhaft verändert wird.

Als juristisches Verfahren ist The Night Of reich detailliert, aber zutiefst unspektakulär. In einer laufenden Nebenhandlung geht es um Stones unappetitlichen Fall von Fußekzem. Sein Weg vom Arzt zum Kräuterheiler zum Arzt auf der Suche nach einem Heilmittel wird zum Symbol für den verwirrenden Prozess der Navigation durch das Rechtssystem. Gerechtigkeit hat in dieser großartigen, düsteren Geschichte keine Füße aus Ton, sondern aus grobem, juckenden, sterblichen Fleisch.

Aber trotzdem muss es vorwärts stolpern.

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