Wir stellen Mahershala Ali vor: Ihr habt sicher sein Gesicht gesehen

Der Schauspieler Mahershala Ali in Manhattan.

Eines Sonntags bestellte der Schauspieler Mahershala Ali beim Frühstück ein gesundes Eiweiß-Omelett und verzichtete eifrig auf einen Korb mit kostenlosem, kohlenhydratreichem Gebäck. Das Leben ist voller solcher Entscheidungen, und als er seine Entscheidung beschrieb, das Netflix-Drama House of Cards zu verlassen, wurde klar, dass der Karrierewechsel eine ähnliche Wahl darstellte, zwischen einer sofort zufriedenstellenden Option und einer anderen, die letztendlich nachhaltiger wäre.

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Ich habe mich mit dem Gedanken abgefunden, dass es einen Unterschied zwischen Dankbarkeit und Erfüllung gibt, sagte Mr. Ali, der eine Emmy-Nominierung erhielt und für seine stämmige Rolle als Remy Danton schwärmt, ein schlauer politischer Schachmeister. Ich war dankbar für die Arbeit, die ich bekam, aber ich war nicht erfüllt.

Nachdem Herr Ali letztes Jahr beschlossen hatte, die Show zu verlassen, zahlte sich sein diszipliniertes Spiel sofort aus. Jetzt wird er für seine Karriere neu definierte Rollen in zwei der prominentesten Leinwandprojekte dieses Herbstes gefeiert: Moonlight, das am 21. Oktober eröffnet wurde und eines der Jahre war Filme mit den besten Rezensionen , und die Superhelden-Serie Marvel’s Luke Cage. Am Dienstag wurde er für seine Moonlight-Performance für einen Oscar als bester Nebendarsteller nominiert.



Der Aufstieg von Herrn Ali war nicht kometenhaft. Es ist das Ergebnis einer hart umkämpften und geduldigen Kampagne von zwei Jahrzehnten. Er wuchs in Oakland, Kalifornien, auf und besuchte das nahe gelegene St. Mary’s College, wo er einer der wenigen afroamerikanischen Studenten und der einzige Basketballspieler war, der auch bei Poetry Slams auftrat. Er entdeckte seine Liebe zum Theater in zwei College-Stücken, und nachdem er das Schauspielstudium in New York abgeschlossen hatte, landete er von 2001 bis 2002 als polierter Dr. Trey Sanders eine 19-teilige Serie bei Crossing Jordan.

Ich war der Schwarze in der Serie, das war's, sagte Mr. Ali, 42, unverblümt, adrett in einem frischen weißen Baumwollhemd. Es fühlte sich an, als ob ein Diversity-Kästchen angekreuzt wurde, und wenn Sie bis zu einem gewissen Grad dort sind, um ein Kästchen anzukreuzen, werden sie nicht wirklich für Sie schreiben.

Herr Ali ging und wurde ein angesehener Bühnenschauspieler (Smart People) und Geselle als Nebendarsteller in anderen Serien (Alphas, Treme). Entscheidend war, dass ihn der Regisseur David Fincher in The Curious Case of Benjamin Button (2008) besetzte, der zu Rollen in großen Projekten wie der Tribute von Panem führte. House of Cards machte Herrn Ali eher zu einem bekannten Namen, aber das unbefristete Serienengagement führte dazu, dass er andere Angebote ablehnen musste.

Ich dachte: Ich mache das seit 16 Jahren beruflich, sagte er. Ich habe ein Fenster, in dem ich Hauptrollen spielen möchte.

Der beste Fernseher des Jahres 2021

Das Fernsehen bot in diesem Jahr Einfallsreichtum, Humor, Trotz und Hoffnung. Hier sind einige der Highlights, die von den TV-Kritikern der Times ausgewählt wurden:

    • 'Innen': Geschrieben und gedreht in einem einzigen Raum, Bo Burnhams Comedy-Special, das auf Netflix gestreamt wird, stellt das Internetleben mitten in der Pandemie ins Rampenlicht .
    • „Dickinson“: Der Die Apple TV+-Serie ist die Entstehungsgeschichte einer literarischen Superheldin, die ihr Thema todernst und sich selbst nicht ernst nimmt.
    • 'Nachfolge': In dem halsabschneiderischen HBO-Drama über eine Familie von Medienmilliardären, reich zu sein ist nicht mehr wie früher .
    • „Die U-Bahn“: Barry Jenkins' fesselnde Adaption des Romans von Colson Whitehead ist fabulistisch und doch grimmig real.

Sobald Herr Ali seinen mutigen Schritt machte, zu gehen, verbuchte er so viel Arbeit, dass sein bewusster Karriereplan weniger wie ein kalkuliertes Schachspiel als wie ein rasendes Videospiel aussah. Irgendwie passte es im Tetris zusammen, sagte er.

Letztes Jahr, innerhalb eines Monats, arbeitete er sieben Tage die Woche und spielte vier Charaktere in vier Städten. In Baltimore krönte er seinen Lauf bei House of Cards. In New York arbeitete er an der Seite von Juliette Lewis an dem Experimentalfilmprojekt Future Relic des Avantgarde-Künstlers Daniel Arsham. In Miami drehte er Moonlight, den neuen Film von Barry Jenkins. Den Rest seiner Tage verbrachte er in Brooklyn, um seine fleischige Rolle als Erzfeind Cornell Stokes, alias Cottonmouth, in Luke Cage zu filmen.

Um ehrlich zu sein, habe ich nicht vor, das jemals wieder zu tun, sagte er. Ich hatte Angst, dass die Charaktere zusammenbluten oder sich wie verschiedene Versionen desselben Charakters anfühlen, und das hat mich erschreckt.

Herr Ali, der persönlich optimistisch und charmant, aber auch sehr professionell und ernsthaft ist, war sich genau bewusst, dass dies sein Moment war. Seine Auftritte in House of Cards, Luke Cage und Moonlight sind so unterschiedlich, von physischer Präsenz bis hin zu Diktion und Verhalten, dass es schwer vorstellbar ist, dass er Tag für Tag von einem zum nächsten wechselte.

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Kredit...David Bornfriend/A24

Cottonmouth ist ein bösartiger Verbrecherboss in Harlem mit einer tragischen Vergangenheit und der Angewohnheit, Leute von Dächern zu werfen. Als ich aus 'House of Cards' kam und jemanden spielte, der so engstirnig war, wurde mir eine Menge F.B.I. Agenten, sagte er kichernd. Und um das Angebot zu bekommen, den Antagonisten zu spielen? Sie können nicht 'Daredevil' oder 'Jessica Jones' oder die Marvel-Filme sehen und sich nicht bewusst sein, dass der Bösewicht großartig sein muss. Ich wollte schon immer mehr Platz haben. Und der Spielraum, moralisch gesehen, ist für den Bösewicht breiter als für den Helden.

Die Show interessierte ihn auch als Unterhaltung, die potenziell soziale und kulturelle Auswirkungen haben könnte, die wirklich versucht, einige Themen wie Gentrifizierung und giftige Männlichkeit zu erkunden, sagte er.

Aber seine Priorität war klar. „Moonlight“ ist ein Projekt, das mich mehr als alles andere berührt hat. Ich hätte ‚Luke Cage‘ nicht gemacht, wenn sie sich nicht Zeit für ‚Moonlight‘ genommen hätten.

Der einfühlsame, elegische Low-Budget-Film ist eine Coming-of-Age-Geschichte über Chiron, einen armen, schwulen, afroamerikanischen Jungen aus Miami, erzählt in drei Teilen. Im ersten spielt Mr. Ali Juan, einen schwerfälligen Drogendealer, der den zitternden Jungen entdeckt, der sich vor Tyrannen versteckt. Auf den ersten Blick strahlen Juans goldene Vorderzähne und seine langsame Bedrohung eine Art einschüchternde Kraft aus, aber Mr. Ali verleiht ihm eine ungewöhnliche Zärtlichkeit und er wird zu einem ungewöhnlichen Mentor, dem Chiron später nacheifern kann.

In Moonlight weicht Mr. Alis glatter House of Cards-Schliff einer einfacheren Aufrichtigkeit. Er ist oft der einzige professionelle Schauspieler auf der Leinwand, doch seine Darstellung wirkt absolut natürlich und vermenschlicht eine Rolle, die oft auf Stereotypen reduziert wird.

Der Film basiert auf einem autobiografischen Theaterstück von Tarell Alvin McCraney. Mr. Jenkins, der Direktor, sagte: Ein Freund von mir sagt immer, dass ein schwarzer Drogendealer immer nur ein schwarzer Drogendealer ist, aber Juan zieht sich aus dieser gelebten Erfahrung. In den Szenen zwischen Juan und Chiron, fügte er hinzu, beobachtest du nur diese beiden Menschen.

Janelle Monáe, die Juans Freundin spielt, stimmte zu: Ich bin als Afroamerikanerin so stolz, dass ich einen Afroamerikaner unterstützen konnte, der dafür sorgt, dass die Menschen in unseren Gemeinschaften als vollständige Menschen betrachtet und nicht an den Rand gedrängt werden und nicht nur als ihre Fehler behandelt.

Mr. Alis vorurteilszerstörende Einstellung lädt das Publikum ein, ihre Annahmen zu überdenken. Er warnte jedoch davor, Moonlight oder Luke Cage als direkte Reaktion auf das aktuelle politische Klima zu interpretieren, das den Aktivismus von Black Lives Matter und die Angstmacherei von Donald J. Trump in der Innenstadt umfasst.

Was los ist, Menschen werden erschossen oder getötet oder profiliert, wir sind damit aufgewachsen, sagte Herr Ali und merkte an, dass er vor einigen Jahren von der Polizei angehalten wurde. Ich war mit einem Freund unterwegs und er dachte, ich würde sie aufmotzen. Ich bin in Berkeley, der wohl liberalsten Stadt des Landes! Und ich bin im Fernsehen! Stellen Sie sich vor, Sie wären nur ein kleiner Bruder, der zum Laden um die Ecke geht.

Sein Punkt, sagte er, sei nicht, dass er von der Polizei angehalten wurde, sondern dass der aktuelle Nachrichtenzyklus nicht die Inspiration für seine Auftritte sei. Wenn man ein Projekt sieht, das eine schwarze Stimme an der Spitze hat, fügt er hinzu, sieht man jetzt vielleicht andere Dinge, die in den Geschichten geschichtet sind, die vielleicht schon immer da gewesen wären in Geschichten, die aus der Perspektive einer Afroamerikanerin geschrieben wurden.

Er sagte auch, dass die Gelegenheit, einen afroamerikanischen männlichen Mentor zu spielen, den er selten in seinem Leben hatte, ihn zu Tränen rührte. Die überwiegende Mehrheit der Menschen, die in meinem Leben einen Unterschied gemacht haben, seien Frauen gewesen, sagte er, wie der Theaterprofessor, der ihn zuerst zur Schauspielerei drängte, und seine Großmutter, die ihm sagte, dass ich gut aussehe, dass ich intelligent sei und dass ich es könnte alles, was ich mir in den Kopf setze. (Er ist mit dem Künstler und Komponisten verheiratet Amatus Sami-Karim .)

Dennoch, sagte Herr Ali, spürte er das Fehlen männlicher Vorbilder sehr stark. Ich hatte mein ganzes Leben lang keinen einzigen schwarzen Professor oder Lehrer, sagte er. Aus unzähligen Gründen fehlt es an einer starken Präsenz afroamerikanischer Männer, um einige dieser jungen Männer zu führen und Vorbilder zu sein. So viele von uns brauchen irgendwann einen Juan in unserem Leben.

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