James Cameron über Science Fiction, „Avatar“ und die Herausforderungen eines „Terminator“-Neustarts

In James Camerons Story of Science Fiction, die am Montag auf AMC beginnt, diskutiert der Filmemacher (links) die Wurzeln des Genres mit anderen Regisseuren wie Ridley Scott (rechts).

Zeitmanagement-Hölle und kein Privatleben, so beschrieb James Cameron seine Existenz in diesen Tagen in einem Anruf aus seinem Studio in Manhattan Beach, Kalifornien.

Wer kann es ihm verdenken? Neben der Arbeit an vier Avatar-Fortsetzungen, der Planung eines Neustarts der Terminator-Franchise und der Produktion der großen Anime-Adaption Alita: Battle Angel, die im Dezember erscheinen soll, hat Mr. Cameron eine neue Dokumentarserie, die am Montag auf AMC debütiert.

James Camerons Story of Science Fiction untersucht, wie das Genre von der Nische zum Mainstream wurde, und verfolgt seine Entwicklung durch tiefe Einblicke in die Hintergrundgeschichten und Themen von wegweisenden Geschichten und Filmen wie War of the Worlds, Close Encounters of the Third Kind, Alien und natürlich , Benutzerbild. Nebenbei interviewt Mr. Cameron die Schöpfer und Stars dieser und anderer Science-Fiction-Filme, wobei der Schwerpunkt auf Titanen des Genres wie Steven Spielberg, Ridley Scott, George Lucas, Guillermo del Toro und Christopher Nolan liegt.



Während Herr Cameron außerhalb der Science-Fiction enorme Erfolge feierte – siehe Titanic – war ein Großteil seiner Karriere futuristischen Fantasien gewidmet. Es waren bahnbrechende Filme wie 2001: A Space Odyssey und das Original Star Wars, die Mr. Cameron dazu brachten, Filmemacher zu werden – jetzt wird ihm zugeschrieben, seine eigenen bahnbrechenden technologischen Innovationen in das Handwerk eingeführt zu haben.

(Er ist auch nicht davor zurück, andere Blockbuster auf Hochtouren zu bringen, und sorgte für Mini-Aufruhr, als er sagte, dass er für die Erschöpfung von „Avenger“ wühlte. Nicht, dass ich die Filme nicht liebe, sagte er Reporter vor kurzem . Es ist nur, Leute, es gibt noch andere Geschichten zu erzählen als hypergonadische Männer ohne Familien, die zwei Stunden lang todesmutige Dinge tun und dabei Städte zerstören.)

In einem Interview mit The Times sprach Mr. Cameron über die neue Serie 2001: A Space Odyssey und seine Updates der Avatar- und Terminator-Franchises. Diese Konversation wurde aus Gründen der Übersichtlichkeit bearbeitet und komprimiert.

Was war der erste Science-Fiction-Film, den Sie je gesehen haben?

Das ist eine gute Frage. Das ist im Nebel der Zeit verloren gegangen. Ich würde wahrscheinlich so etwas sagen wie Erde gegen die Fliegenden Untertassen oder 20 Millionen Meilen zur Erde . In Bezug auf etwas denkwürdiges wäre es ein Schwarz-Weiß-Monsterfilm aus den späten 50er oder frühen 60er Jahren.

Der beste Fernseher des Jahres 2021

Das Fernsehen bot in diesem Jahr Einfallsreichtum, Humor, Trotz und Hoffnung. Hier sind einige der Highlights, die von den TV-Kritikern der Times ausgewählt wurden:

    • 'Innen': Geschrieben und gedreht in einem einzigen Raum, Bo Burnhams Comedy-Special, das auf Netflix gestreamt wird, stellt das Internetleben mitten in der Pandemie ins Rampenlicht .
    • „Dickinson“: Der Die Apple TV+-Serie ist die Entstehungsgeschichte einer literarischen Superheldin, die ihr Thema todernst und sich selbst nicht ernst nimmt.
    • 'Nachfolge': In dem halsabschneiderischen HBO-Drama über eine Familie von Medienmilliardären, reich zu sein ist nicht mehr wie früher .
    • „Die U-Bahn“: Barry Jenkins' fesselnde Adaption des Romans von Colson Whitehead ist fabulistisch und doch grimmig real.

Dieses Jahr markiert das 50-jährige Jubiläum von 2001: A Space Odyssey, den Sie als den Film bezeichnen, der Sie zu einem Filmemacher gemacht hat. Warum hatte es einen solchen Einfluss?

Was mich umgehauen hat, war, dass ein Film reine Kunst sein kann, wie ein Gemälde oder eine Symphonie. Ich war ein Filmfan, aber für mich waren es Geschichten, Unterhaltung. Ich habe sie nicht als Kunst betrachtet, und das war eine große Veränderung für mich. Es war das erste Mal, dass ich daran dachte, zu fragen: Wer hat das getan? Und ich wollte nicht nur wissen, wer das gemacht hat, ich wollte auch wissen, wie es gemacht wurde. Ich wollte studieren, wie dieser Film gemacht wurde, und das hat mich vom Fan zum Praktizierenden gemacht. Ich habe eine Super-8-Kamera. Ich fing an, Raumschiffmodelle zu filmen. Dann fing ich an, einfach alles zu filmen – durch die Stadt zu laufen und nur zu drehen. Leuchtreklamen. Autos. Was auch immer.

Sie haben maßgeblich dazu beigetragen, dass Sci-Fi zu dem Blockbuster-Genre wurde, das es heute ist. Fühlte sich die Gestaltung der AMC-Serie wie eine Erinnerung an Ihre eigene Karriere und Wirkung an?

Nein, davon versuchen wir fernzuhalten. Ich sah es eher als etwas zurück zu einem Genre, das ich liebte und in dem ich erfolgreich war. Und das war mein Pitch gegenüber den anderen Filmemachern. Es ist wie, Leute, wir haben alle viel Geld mit Science-Fiction verdient. Nehmen wir gelegentliche Science-Fiction-Fans, die die literarischen Grundlagen des Quellmaterials nicht kennen, und ziehen wir diese Wurzeln zurück. Ob es zurück zu Jules Verne oder H.G. Wells geht, oder die Klassiker des Goldenen Zeitalters der 40er und 50er Jahre – Sie wissen schon, Arthur C. Clarke, Robert Heinlein und Theodore Sturgeon und solche Schriftsteller. Sie alle reagierten darauf, weil sie ihre eigenen Referenzen kannten. Sie sagten: Ja, das müssen wir tun.

Ich fand es interessant, dass Sie sagten, Science-Fiction habe immer noch Mühe, sich künstlerisch zu legitimieren. Warum denkst Du, das ist?

Wenn Sie über die Oscar-Verleihung oder die Auszeichnungen im Allgemeinen und Kritiker sprechen, gab es immer diese Art von Dynamik, dass es gut ist, mit diesen visuellen Ideen Geld zu verdienen, aber es ist nicht wirklich ein Schauspielerfilm. Es ist kein wahres Drama. Es ist nicht wirklich ausgereiftes Schreiben. Aber natürlich ist es so. Das ist ein Trugschluss. Es gibt auch diese Idee, aus der Sicht eines Schauspielers, von Oh, wenn ich vor einem Greenscreen stehe, ist das nicht die Realität. Aber vor einem Set auf einer Tonbühne zu stehen ist das? Weißt du, beleuchtet durch künstliches Licht? So etwas wie das Echte gibt es beim Filmemachen nicht. Das einzig Wahre ist die Emotion und die Authentizität der Darbietung.

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Kredit...WETA/20th Century Fox

Angesichts deiner wissenschaftlichen Leistungen außerhalb des Films – wie Tauchen in den tiefsten Teil des Ozeans – hat es sich jemals so angefühlt, als ob Ihr Leben außerhalb des Films ein Bemühen ist, Science-Fiction-Ideen Wirklichkeit werden zu lassen?

Nein, es ist eine Anstrengung, mich in einen echten Science-Fiction-Film zu versetzen. [Lacht.] Oder eine echte Science-Fiction-Situation, sollte ich sagen. Wissen Sie, wenn ich in einem U-Boot in sieben Meilen Tiefe sitze und wie ein Astronaut handle und denke und fühle. Denken ‚Wenn ich diesen Schalter umlege, bin ich [verschraubt].‘ Du weißt, dass das keine Fiktion mehr ist. Das ist echt.

Sie entwickeln gleichzeitig vier Avatar-Fortsetzungen, was wie ein enormes Unterfangen erscheint. Warum haben Sie diesen Ansatz gewählt und wie ist er bisher gelaufen?

Es war großartig. Wir haben im Grunde genommen einen Weg für die Technologie entwickelt, der sich über vier Filme amortisiert. Und parallel dazu habe ich die vier Drehbücher geschrieben. Und parallel zu diesem Schreib- und Pipeline-Entwicklungsprozess haben wir auch alle vier Filme entworfen.

Wir haben Film zwei und drei endlich entworfen, was jedes einzelne Set, jedes Objekt, jede Requisite, jede Umgebung, jede Kreatur, jeden Grashalm bedeutet. Wir haben die Filme vier und fünf grob entworfen, also alle Hauptfiguren und Hauptschauplätze. Wir sind also wirklich gut in Form. Das gesamte Universum steht für uns im Fokus und jetzt schleifen wir uns nur durch den eigentlichen Produktionsprozess. [Wir hatten gerade] unseren 100. Tag der Leistungserfassung aus einem 175-Tage-Plan. Das sind zwei Filme zusammen.

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Kredit...Handwerkliche Heimunterhaltung

Ich bin sicher, Sie haben einige der frühen Skepsis gegenüber einem weiteren Neustart von Terminator gesehen. Wie schwierig ist es, dieses Material frisch erscheinen zu lassen?

Es geht nicht darum, es frisch erscheinen zu lassen. Es ist eine Frage der Frische. Was mich ermutigt ist, dass wir uns als Menschen tatsächlich einer existenziellen Krise wegen künstlicher Intelligenz und der Bedrohung durch künstliche Intelligenz nähern. Der Trick besteht darin, diese Filme zu machen, während sie noch Science-Fiction sind.

Auf der anderen Seite ist die Serie etwas müde geworden. Ich denke, es liegt an der Überbeanspruchung der gleichen Ikonizität. Also versuchen wir, diese Form zu durchbrechen. Wir versuchen, nebenbei auch nur gutes Storytelling mit Charakteren zu machen, die einem wichtig sind, was meiner Meinung nach seit einiger Zeit gefehlt hat. Als David Ellison zu mir kam und sagte: Lass uns noch einen machen, sagte ich: Okay, aber ich möchte mich nicht damit auseinandersetzen müssen, all das [Zeug], das dazwischen passiert ist, zu versöhnen. Können wir einfach zu „Terminator 2“ zurückkehren und diese Zeitleiste fortsetzen? Er sagte: Ja, das klingt großartig.

Ich denke, wir haben eine verdammt gute Geschichte, aber das Publikum wird urteilen. Ich denke, solange die Leute keine Vorurteile dagegen haben, denke ich, dass es in Ordnung ist. Aber manchmal entscheidet der Zeitgeist, wenn er etwas nicht will. Es spielt keine Rolle, wie gut es ist. Solange wir einen fairen Tag vor Gericht haben, denke ich, werden wir in Ordnung sein.

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