Mike Hales beste TV-Shows des Jahres 2014

Billy Bob Thornton in der Serie Fargo, auf FX.

Hier, alphabetisch aufgelistet, sind meine 10 Lieblingsfernsehsendungen des Jahres 2014. Beim Nachdenken, Anschauen und erneuten Anschauen dieser Liste war ich wie immer beeindruckt von der Gleichheit in Ton und Struktur der hochwertigen Kabeldramen, die heutzutage wöchentlich erscheinen, und wurde von Shows angezogen, die versuchen, etwas anderes zu machen: der beißende, fabelhafte Humor von Fargo; Steven Soderberghs aufwendige, aber scheinbar mühelose Kameraführung in The Knick; Gael García Bernals Filmstar-Performance in Mozart im Dschungel.

'Die Amerikaner' (FX) Zufälligerweise steht das Alphabet an erster Stelle der Show, die ich am häufigsten nenne, wenn ich gefragt werde, was derzeit das Beste im Fernsehen ist. Joe Weisbergs Geschichte über sowjetische Spione, eingebettet in das Amerika der 1980er Jahre, war in seiner zweiten Staffel weiterhin genial durchdacht und aufregend unsentimental, mit einer grandiosen, kompromisslosen Leistung von Keri Russell als Elizabeth Jennings, der brutalsten Figur der Hauptsendezeit.

'Die Brücke' (Hulu) Nicht die zweite Staffel der amerikanischen Show, sondern die erste Staffel des skandinavischen Originals – mit dem Titel Broen auf Dänisch und Bron auf Schwedisch – das zum ersten Mal in Amerika auf Hulu gezeigt wurde. Ein straffes, erbarmungsloses Kriminalprozedere mit einer fesselnden zentralen Performance von Sofia Helin als sozial unangepasste Detektivin.



„Fargo“ (FX) Die erste Saison dieser Anthologie-Serie über Kriminalität und Chaos im Mittleren Westen war lustiger und berührender als der Film der Coen-Brüder, aus dem sie abgeleitet wurde. In einer exzellenten Besetzung, zu der Billy Bob Thornton, Colin Hanks, Allison Tolman und Keith Carradine gehörten, zeichnete sich Martin Freeman durch seine drollige Darstellung des endlos selbstsüchtigen Versicherungsagenten Lester Nygaard aus.

'Glückliches Tal' (Netflix) Die erste Staffel dieser BBC-Serie war ein elegisches, manchmal grausam gewalttätiges Krimidrama über eine Polizistin aus Yorkshire, die den Mann verfolgt, der ihre Tochter vergewaltigt hat.

'Heimat' (Showtime) Die aktuelle Staffel dieses Spionage-Melodrams hat die Show als überlegener Action-Thriller zu ihren Wurzeln zurückgebracht, während Claire Danes und Rupert Friend als C.I.A. Freunde Carrie und Quinn.

'Der Knick' (Cinemax) Diese hübsche Serie über ein New Yorker Krankenhaus um die Wende des 20 , Herr Soderbergh. Clive Owen und André Holland passten gut zusammen als weißer Chefarzt und der schwarze Arzt, den er widerwillig als seinen Stellvertreter akzeptierte.

'Louie' (FX) Ich schrieb negativ über die neueste Staffel der First-Person-Sitcom von Louis C.K. und sagte, dass seine Versuche, sie komplexer und filmischer zu machen, nicht wirklich funktioniert hätten. Aber auch wenn es nicht ganz Klick macht, ist die Show immer noch eine der klügsten und lustigsten halben Stunden im Fernsehen.

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Kredit...Mary Cybulski/Cinemax, über Associated Press

„Meister des Sex“ (Showtime) Es tat weh, dass Allison Janney und Beau Bridges in der zweiten Staffel dieser Sexforschungs-Seifenoper nur symbolische Auftritte hatten (obwohl ihre Schlafzimmerszene in der Staffelpremiere gründlich war). Aber die Show war weiterhin eine intelligente, glänzende Unterhaltung im Gewand eines sozialen Problemdramas mit starken Leistungen von Michael Sheen als Forscher William Masters und Caitlin FitzGerald als seine Frau.

„Mozart im Dschungel“ (Amazon) Diese ernsthafte Komödie, die sich am 23. Dezember unter die Leitung schleicht, bringt einen Sex and the City-Ansatz in die Welt der klassischen Musik. Die Handlung in den frühen Episoden ist ein wenig planlos, aber die Beschwörung der Höhen und Tiefen der New Yorker Performing-Arts-Welt fühlt sich einigermaßen plausibel an, und die Show hat ein enormes Ass im Ärmel: eine verspielte, überzeugende Leistung von Mr. Bernal als heißer Dirigent, der ebenso narzisstisch und aufrichtig ist.

'DIe laufenden Toten' (AMC) Fünf Staffeln später sorgen Robert Kirkman und die anderen Autoren und Produzenten von AMCs riesigem Hit-Zombie-Thriller irgendwie dafür, dass wir uns um ihre kunterbunte Gruppe von Überlebenden kümmern. Bestimmte Aspekte der Aktion, wie das Vernichten des alltäglichen Zombies, sind etwas entmutigend zur Routine geworden (was vielleicht der Punkt sein könnte). Die Show hat ihre trägen Strecken, aber sie kann sich darauf verlassen, dass sie für die großen, erschütternden Momente stärker wird.

Zehn weitere Shows, die auf die Liste hätten kommen können: The Comeback (HBO), Game of Thrones (HBO), The Good Wife (CBS), Grimm (NBC), Longmire (A&E), Looking (HBO), The Missing (Starz) , Silicon Valley (HBO), The Strain (FX), Transparent (Amazon).

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