In „The Path“ auf Hulu bedeutet der Verlust des Glaubens den Verlust der Liebe

Vordergrund, Michelle Monaghan und Aaron Paul in The Path.

UPPER NYACK, N.Y. — Auf einem idyllischen Hügel, der zum Hudson River abfällt, etwa 40 Minuten nordwestlich von New York City, ein rustikaler Rückzugsort im Besitz von die Schwestern Unserer Lieben Frau von der christlichen Lehre wurde in die Meyeristische Bewegung umgewandelt.

Als religiöse Bewegung – manche nennen es Kult – bietet der Meyerismus ihren Anhängern das Versprechen, all ihren Schmerz und ihr Leiden hinter sich zu lassen, indem sie die Sprossen einer metaphorischen Leiter zum Licht und zur postapokalyptischen Unsterblichkeit erklimmen. In den leeren Hütten, die das Anwesen verstreut, findet man sogar Broschüren, die Anleitungen zur Überwindung von häuslicher Gewalt, Ehebruch und anderen Übeln der modernen Existenz versprechen.

Es ist alles Teil der fiktiven Welt von Der Weg, Hulus erste vollwertige einstündige Dramaserie. Die Show stellt die neuesten Bemühungen des Streaming-Dienstes dar, sein ursprüngliches Programm im Kampf mit Netflix, Amazon und natürlich jedem Rundfunk- und Kabelnetz zu verbessern.



Die Kreation von Jessica Goldberg, einer Dramatikerin (Better, Refuge), wurde zur TV-Autorin (Elternschaft), die Showstars Michelle Monaghan, Aaron Paul und Hugh Dancy als drei Mitglieder der Bewegung, die in einer Dreiecksbeziehung eingeschlossen sind. Aber im Grunde ist die Show (die ersten beiden Folgen werden am Mittwoch, den 30. März veröffentlicht) ein Thriller über den Glauben.

Welche spirituelle Leere zieht Menschen zu solchen Bewegungen? Was passiert, wenn ein überzeugter Gläubiger (Mr. Paul von Breaking Bad) anfängt, alles in Frage zu stellen, worauf er sich einlässt? Und wenn diese Risse auftauchen, was sind er und die Menschen um ihn herum bereit zu tun, um ihre Überzeugungen aufrechtzuerhalten?

Alles beginnt mit diesem Wunsch nach Schönheit und nach einem besseren Leben und einer besseren Welt, sagte Frau Goldberg. Aber dann geht es nicht so.

Der kreative Funke für The Path kam in einer der dunkelsten Zeiten im Leben von Frau Goldberg. Anfang dieses Jahrzehnts starb ihr Vater, kurz nachdem er erfahren hatte, dass er Krebs hatte, und ihre 10-jährige Ehe (mit dem Schauspieler Hamish Linklater) zerbrach in Scheidung.

Der beste Fernseher des Jahres 2021

Das Fernsehen bot in diesem Jahr Einfallsreichtum, Humor, Trotz und Hoffnung. Hier sind einige der Highlights, die von den TV-Kritikern der Times ausgewählt wurden:

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Während sich Frau Goldberg in religiösen Fragen als Zweifler bezeichnet, befand sie sich in einer Glaubenskrise. Und diese Art von emotionalem Sturm war wirklich die Idee für die Show, sagte sie.

Sie wusste, dass sie über die Folgen schreiben wollte, nachdem die Hälfte eines Paares aufgehört hatte, an die Ehe zu glauben. Die Inspiration für die Meyeristische Bewegung war etwas mysteriöser.

Als sie ein paar Jahre später in einer Elternschaftspause anfing, das Drehbuch zu schreiben, lag viel im Zeitgeist über ISIS, extremer Glaube an die Nachrichten zu dieser Zeit, sagte sie. Von ihrer Kindheit in Woodstock, N.Y., erfahren, versuchte sie, diese Erkundung in eine verlockendere Umgebung zu bringen.

Die Meyeristische Bewegung hat ihre unappetitlichen – wenn nicht geradezu gruselig – Geheimnisse und Praktiken. Aber The Path ist bestrebt, die reineren Motive und karitativen Impulse der Gruppe zu zeigen.

Wir wollten dem Publikum keine Momente geben, in denen es diese ganze Bewegung einfach als Kult abtun könnte, sagte Jason Katims (der Showrunner von Friday Night Lights und Schöpfer von Parenthood), der sich schnell bereit erklärte, das Projekt durch seine Produktion zu leiten als Frau Goldberg ihm das Drehbuch zeigte.

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Kredit...Nathaniel Wood für die New York Times

(Trotz Ähnlichkeiten mit Scientology – zum Beispiel verwenden die Gläubigen von The Path eine Meyer-Maschine, um das neurologische Wachstum und die körperliche Heilung zu stimulieren, während ein E-Meter in der spirituellen Ausbildung von Scientologen verwendet wird – sagte Frau Goldberg, dass die Gruppe nicht sie sei Inspiration.)

Frau Goldberg und Herr Katims fanden in Hulu einen eifrigen Verehrer. Beatrice Springborn, Head of Originals bei Hulu, hat während ihrer Karriere als Indie-Film- und Fernsehmanagerin viele Pitches über Sekten gesehen.

Es wurde immer aus der Außenseiterperspektive oder der Freakshow-Perspektive oder der Eindringlingsperspektive betrachtet, sagte sie. Oder wie ein Kult Familien auseinanderreißt.

Frau Goldbergs Angebot war das erste Mal, dass sie ein Drehbuch las und verstand, warum die Leute beitreten würden.

The Path würde Hulus erste reguläre, einstündige dramatische Serie werden – 22.11.63, basierend auf Stephen Kings Zeitreisethriller mit der Ermordung von Präsident Kennedy, umfasst nur acht Episoden – und gesellt sich zu seinen Komödien wie Casual, Difficult People und The Mindy-Projekt. Und Hulu plant, in diesem Jahr zwei, möglicherweise drei weitere Dramen zu veröffentlichen.

Wir müssen uns als Premium-Netzwerk etablieren, sagte Frau Springborn, für das die Leute mindestens 7,99 US-Dollar pro Monat ausgeben und in das Markentalente Ideen einbringen. Netflix und Amazon haben mit Shows wie House of Cards und Transparent einen ziemlichen Vorsprung auf Hulu und bringen mehr originelle Programme in einem schnellen Clip heraus. (Der Wettbewerb in dieser Ära des Spitzenfernsehens ist so intensiv geworden, dass auf einer Etage, die sich Hulu und HBO in ihren Büros in Santa Monica, Kalifornien, teilen, im Badezimmer ein Schild „Do Not Talk About Projects“ angebracht ist.)

Die Führungskräfte von Hulu hatten einige Vorschläge, darunter die Abschaffung der Hubschrauber, die Frau Goldberg der Meyeristen-Bewegung zur Verfügung gestellt hatte. Sie hätten für eine visuell fesselnde Eröffnungsszene gesorgt, als die Mitglieder die Überlebenden eines Tornados in New Hampshire retten, der ihr Leben zerstört hatte. Aber ein weniger wohlhabendes Unternehmen würde mehr Möglichkeiten zum Geschichtenerzählen bieten.

Eine zentrale Frage, die The Path untersucht, ist, wie eine junge Religion von einer ersten Generation zur zweiten gelangt, damit sie nicht mit ihrem Gründer stirbt. Eine ruppigere Bewegung, eine noch relativ unbekannte und von Konflikten zerrissene Bewegung darüber, wie viel Werbung, Wachstum und Geld sie anstreben sollte, würde die Spannungen, die im Spiel sind, besser vermitteln.

Die entscheidende Rolle von Sarah – die in der Bewegung aufgewachsen ist, ein Mitglied einer ihrer Kernfamilien und eine wahre Gläubige – wurde zuerst besetzt. In Frau Monaghan glaubten die Produzenten und die Führungskräfte von Hulu, einen Schauspieler gefunden zu haben, der die Bekömmlichkeit und scheinbare Arglosigkeit verkörpern konnte, die der Charakter brauchte, um die Zuschauer dazu zu bringen, sich für eine thematisch dunkle Show zu kaufen.

Die Anziehungskraft für Frau Monaghan war eine komplizierte Figur, deren Grundüberzeugungen auf die Probe gestellt werden, als ihre Ehe mit Eddie (Mr. Paul) implodiert, Fragen über die Bewegung auftauchen und ihre Beziehung zu Cal (Mr. Dancy), dem charismatischen jüngsten Mitglied der Führungsgruppe, wird komplizierter. Wie Sarah reagiert, hat mich wirklich fasziniert, denn das, was Menschen im Namen der Religion tun, ist nicht unbedingt so heilig, sagte Frau Monaghan.

Ihre Familie steht hinter ihrem Glauben, das ist sicherlich das, was wir feststellen, fügte sie hinzu, im Gegensatz zu Mr. Pauls Eddie, der fast alles tun wird, um seine Familie intakt zu halten.

Die Charaktere auf The Path, die vom rechtschaffenen Pfad abweichen, können Mitglieder einer umstrittenen Bewegung sein. (Die Autoren und Schauspieler verzichten auf die Verwendung des Wortes Kult und ziehen es vor, nicht wertend zu bleiben, sagte Frau Goldberg.) Aber Frau Goldberg hofft, dass das Publikum Parallelen zum Alltag der konventionelleren Gesellschaft sieht.

Schließlich sei alles korrumpierbar durch den Einzelnen und durch den individuellen Ehrgeiz und die Wunden der Menschen.

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