Kritik: David Letterman verabschiedet sich mit Selbstironie und einem kleinen Brei

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David Letterman während der Aufzeichnung seiner letzten Episode der Late Show am Mittwoch.

Weißt du, was ich den Rest meines Lebens widmen werde? David Letterman sagte in seiner letzten Nacht als Gastgeber des Späte Show auf CBS. Sozialen Medien.

Mr. Letterman beendete seine 33-jährige Karriere am Mittwoch spät in der Nacht, wie er sie begonnen hatte – mit der Respektlosigkeit, Selbstironie und dem Unfug, die ihn zu einem so ikonoklastischen Talkshow-Moderator machten.

Sein Abschied war viel besser als der übliche muffige Fernsehempfang: Er mischte Lieblingssegmente wie seine Top-10-Liste mit Ausschnitten klassischer Sketche und ein paar zurückhaltenden Aufrichtigkeits- und Demutsschübe. Seine letzte Show war überhaupt nicht wie die pharaonische und matschige letzte Verbeugung, die Johnny Carson bei seinem Ausscheiden aus der Tonight Show im Jahr 1992 machte. Wie zu erwarten war, war es ein stärkendes Gegenmittel gegen die weinerliche Extravaganz das brachte seinen Rivalen Jay Leno letztes Jahr in den Ruhestand.

Mr. Lettermans Ruhestand hat außerordentlich viel Aufmerksamkeit erregt – eine rasende Flut von Fan-Hingabe, Promi-Hommagen und ununterbrochener Medienaufmerksamkeit – vielleicht, weil er für die letzte Generation von Zuschauern, die mit Fernsehsendungen aufgewachsen sind, so wichtig war, und nicht auf einem Smartphone.

Mr. Lettermans Crack über jüngere Darsteller, die Twitter und Facebook nutzen, war ein Gruß an das Kernpublikum des Talkshow-Moderators, die nächtlichen Zuschauer, die sich vor Jahrzehnten als die Aufständischen definierten, die Mr. Letterman Mr. Leno vorzogen.

Der beste Fernseher des Jahres 2021

Das Fernsehen bot in diesem Jahr Einfallsreichtum, Humor, Trotz und Hoffnung. Hier sind einige der Highlights, die von den TV-Kritikern der Times ausgewählt wurden:

    • 'Innen': Geschrieben und gedreht in einem einzigen Raum, rückt Bo Burnhams Comedy-Special, das auf Netflix gestreamt wird, das Internetleben inmitten einer Pandemie ins Rampenlicht.
    • „Dickinson“: Der Apple TV+-Serie ist die Entstehungsgeschichte einer literarischen Superheldin das ist todernst in Bezug auf sein Thema, aber unseriös in Bezug auf sich selbst.
    • 'Nachfolge': In dem halsabschneiderischen HBO-Drama über eine Familie von Medienmilliardären ist das Reichsein nicht mehr wie früher.
    • „Die U-Bahn“: Barry Jenkins' fesselnde Adaption des Romans von Colson Whitehead ist fabulistisch und doch düster echt .

Das Studiopublikum begann anerkennend zu lachen, als er 1996 einen Clip eines seiner berühmtesten Streiche vorstellte, als er als Server ausgegeben bei einem Drive-Through-Taco Bell und quälte Kunden mit schrecklichem Service.

Die Ausschnitte seiner absurden Gags, Riffs konventioneller Fernsehkomödien, machten Spaß, erinnerten aber auch daran, wie erfinderisch und aufrührerisch Mr. Letterman in seiner Blütezeit war und wie viel ihm seine Nachfolger in der heutigen Late-Night-Konstellation verdanken. Ein Akolyth, Jimmy Kimmel, der Moderator seiner eigenen Late-Night-Talkshow auf ABC, war so anbetungswürdig er führte am Mittwoch eine Wiederholung durch, um Mr. Letterman nicht den Fokus zu nehmen.

In seiner Show verlangte Mr. Letterman eine leichtere Note. In der Top-10-Liste, Dinge, die ich Dave schon immer sagen wollte, sagte Julia Louis-Dreyfus, eine Seinfeld-Alumna: Danke, dass ich an einem weiteren äußerst enttäuschenden Serienfinale teilnehmen durfte.

Mr. Letterman kam 1993 zu CBS, ein Jahr nachdem HBO The Larry Sanders Show vorgestellt hatte, eine Parodie hinter den Kulissen der Tonight Show, in der Garry Shandling als unsicherer, selbstbezogener Talkshow-Moderator zu sehen war.

Aber Mr. Lettermans Rolle auf der Bühne, als Moderator von Late Night bei NBC und später bei CBS, war ein Ein-Mann-Sendup des Talkshow-Genres. Auch nach mehr als 30 Jahren hat Mr. Letterman nie sein bogenförmiges, ironisches Selbstbewusstsein verloren; er verfiel nicht in die einfachen Gegensätze der Late-Night-Talkshows, sondern widersetzte sich ihnen.

In den letzten Wochen hat eine Parade prominenter Gäste, darunter Tom Hanks, Julia Roberts und George Clooney, Mr. Letterman ihre Aufwartung gemacht. Am Mittwoch bezeichnete er alle Lobeshymnen als übertrieben und fand es schmeichelhaft, peinlich und erfreulich.

Gemischte Gefühle machen Sinn bei einem Komiker, der immer paradox war – einem gewinnenden, witzigen und äußerst selbstbewussten Darsteller, der hinter der Bühne praktisch ein Einsiedler war und von Selbstzweifeln zerrissen war.

Fans sind Mr. Letterman auch deshalb zugetan, weil sie seine Psyche so gut kennen: Er ist ein sehr privater Promi, der sein Privatleben immer wieder vor der Kamera verarbeitet hat. Er half der Nation zu heilen nach dem 11. September 2001 greift er an, indem er seine Gefühle von Traurigkeit und Hilflosigkeit bewegend ausdrückt. Er holte sein medizinisches Team nach seinem fünffachen Bypass im Jahr 2000 in seine Show und beschrieb seine Affären mit Frauen in seinem Büro sogar als gruselig entnervt meine Schuld in 2009.

Am Mittwoch sagte Mr. Letterman, eines der schlimmsten Dinge an der Pensionierung sei, wie er es ausdrückte: Wenn ich es jetzt versaue und Gott weiß, dass ich es vermasseln werde, muss ich in die Show eines anderen gehen, um mich zu entschuldigen.

Er vermischte Witze über seine Zukunft mit ernsthaften Hinweisen auf entscheidende Momente in seiner Vergangenheit. Er wählte als seinen letzten musikalischen Gast Foo Fighters, weil die Band eine Tour in Südamerika absagte, um bei seiner ersten Show nach der Herzoperation zu spielen.

Wie in so vielen Nächten machte Mr. Letterman einen humorvollen Hinweis auf seinen 11-jährigen Sohn Harry und imitierte seine Stimme in einem quietschenden Falsett. Auch seinem Sohn und seiner Frau Regina, die im Publikum saßen, zollte er feierlich und ganz persönlich Tribut.

Danke, dass du meine Familie bist, sagte er. Ich liebe euch beide und wirklich, nichts anderes ist wichtig, oder?

Meistens tat er jedoch das, was er am besten konnte: sich über sich selbst lustig machen. Es sieht so aus, als würde ich ‚The Tonight Show‘ nicht bekommen, scherzte Mr. Letterman.

Mr. Letterman definierte sich als Verlierer in seinem langen, erbitterten Kampf mit Mr. Leno. Sein Rivale bekam den Gig in der Tonight Show und höhere Bewertungen, aber am Ende gewann Mr. Letterman das Erbe.

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