Schurke, Rube oder G.O.P. Star: Palin darstellend

Julianne Moore als Gouverneurin Sarah Palin von Alaska, die 2008 für das Amt des Vizepräsidenten kandidierte, und Ed Harris als Senator John McCain, der Präsidentschaftskandidat, in Game Change, Samstag auf HBO.

Game Change das Buch ist eine maßgebliche 448-seitige Nacherzählung aller 500 oder mehr Tage des Präsidentschaftswahlkampfs 2008. Game Change der Film, der am Samstagabend von HBO gezeigt wird, ist eine Rekonstruktion der zwei Monate, in denen Sarah Palin für die Vizepräsidentschaft von John McCain kandidierte.

Der Unterschied zwischen den beiden hat Verschwörungstheorien unter konservativen Verbündeten von Frau Palin entfacht, die sowohl im Buch als auch im Film als erbärmlich unvorbereitet auf den Wahlkampf und die Vizepräsidentschaft wirkt. Der Film, behaupten sie, wurde von Hollywood-Liberalen konzipiert, um eine zukünftige Präsidentschaftskandidatur von Frau Palin zu untergraben, die den Film präventiv als Fiktion angegriffen hat, obwohl sie sagt, sie habe ihn nicht gesehen.

Andere haben auch die Konzentration auf Frau Palin in Frage gestellt, darunter der konservative Kolumnist Byron York, der letzten Monat schrieb: Warum konzentrierte sich Hollywood nur auf die Hälfte von „Game Change“? Die andere Hälfte wäre ein toller Film geworden.



Die Antworten sind zahlreich – und für Verschwörer wahrscheinlich enttäuschend. Das Buch enthält eine Reihe von Filmen, sagte Len Amato, der Präsident von HBO Films. Unsere Aufgabe war es, das Beste herauszufiltern.

HBO versuchte zunächst, die hart umkämpfte Vorwahlkampagne zwischen Barack Obama und Hillary Rodham Clinton in Filmform zu übersetzen, aber das Drehbuch dafür war unhandlich (und die Aussicht, einen Schauspieler als sitzenden Präsidenten zu besetzen, war für einige beteiligte Personen schädlich). . Andererseits war die Wahl von Frau Palin, der damaligen Gouverneurin von Alaska, als Vizepräsidentschaftskandidatin kompakt genug für einen zweistündigen Film.

Aus Sicht eines Geschichtenerzählers sei dies machbar, sagte John Heilemann, der zusammen mit Mark Halperin das Buch geschrieben und zu dem Film ausführlich beraten wurde.

Es ist nicht ungewöhnlich, dass eine Buchadaption im Film ein Eigenleben entwickelt. Aber HBOs Game Change befindet sich genau an der Schnittstelle zwischen Politik und Geschichtenerzählen, sodass es einer ungewöhnlichen Prüfung unterzogen wird, genau wie das Buch bei seiner Veröffentlichung vor zwei Jahren.

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Das Fernsehen bot in diesem Jahr Einfallsreichtum, Humor, Trotz und Hoffnung. Hier sind einige der Highlights, die von den TV-Kritikern der Times ausgewählt wurden:

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Julianne Moore spielt Ms. Palin und Woody Harrelson spielt den Kampagnenmanager Steve Schmidt in dem Film, der von Danny Strong geschrieben und von Jay Roach inszeniert wurde. In einigen Szenen wird Frau Palin als inspirierende Führungspersönlichkeit dargestellt, die die Wahlkampfmitarbeiter mit ihrer Rede auf der Republican National Convention beeindruckte; in vielen anderen Szenen wird sie als unfähig dargestellt, grundlegende politische Fragen zu beantworten.

Während sich Frau Palin im Film auf ihr erstes Fernsehinterview vorbereitet, fragt Herr Schmidt sie, Gouverneur, wissen Sie, was die Fed ist? und sie starrt ihn ausdruckslos an. Als er fragt, Gouverneur, wissen Sie, warum wir im Irak sind?, sagt sie fälschlicherweise, weil Saddam Hussein uns am 11. September angegriffen hat. Dann sagt Herr Schmidt zu einer leitenden Beraterin von Frau Palin, Nicolle Wallace: Nun, sie ist eine großartige Schauspielerin, oder? Frau Wallace antwortet: Das Beste, und er sagt: Warum geben wir ihr nicht einfach ein paar Zeilen?

Bei der Diskussion über die Darstellung von Frau Palin sagte Richard Plepler, ein Co-Präsident von HBO, letzte Woche in einem Interview: Danny, Jay und Julianne haben brillante Arbeit geleistet, um einem bestimmten Teil der Welt zu vermitteln, was sie fesselnd, empathisch und interessant macht Bürgerschaft. Ich denke, sie haben auch deutlich gemacht, wie weit sie wirklich über ihren Kopf gewachsen ist. Ich glaube nicht, dass der loyalste Republikaner dem widersprechen würde.

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Kredit...Todd Heisler/The New York Times

Herr Plepler und Herr Amato bestritten, dass der Film eine politische Agenda hatte oder dass seine Veröffentlichung während der Vorwahlen der Republikaner 2012 einen strategischen Zweck hatte. Obwohl es keine Beweise für etwas anderes gibt, wissen sie, dass die Anschuldigungen erhoben werden. In einem Fox News-Interview am Samstag hat Frau Palin den Film als Produkt einer pro-linken, pro-Barack Obama-Maschine gecastet und hinzugefügt, Hollywood-Lügen sind Hollywood-Lügen.

Die Widerlegung von Mr. Strong ist einfach: Der Film ist wahr. Er sagte, er habe das Buch mit 25 seiner eigenen Interviews ergänzt. Weil seit der Wahl mehr Zeit vergangen sei, sagte er: Einige Leute, die sich nicht wohl fühlten, direkt nach der Wahl zu reden, waren jetzt bereit, darüber zu sprechen. Und, Junge, haben sie geredet.

Der Film fühlt sich an wie ein Update der Palin-Kapitel des Buches. Zum Beispiel spielt es die Sorge von Frau Palin während der Kampagne um ihr Ansehen in Alaska. In meinen Interviews kam es immer wieder zur Sprache, sagte Mr. Strong.

Frau Palins eigene Memoiren, Going Rogue, waren auch eine Quelle für das Drehbuch. Der ganze Film wurde dadurch beeinflusst, dass uns ihr Standpunkt in ihrer Stimme vorgelesen wurde, sagte Mr. Roach.

Mr. Roach schlug erstmals am 27. September 2008 vor, die McCain-Palin-Kampagne zu dramatisieren, während er auf der üppigen Party von HBO herumlief, die die Emmy-Preise feierte. Herr Roach hatte gerade einen Emmy für die Regie des Films Recount über die umstrittenen Wahlen im Jahr 2000 für HBO erhalten.

Mich faszinieren die Räume, in denen politische Strategien ausgearbeitet werden, sagte er in einem Interview.

Herr Roach interessierte sich in diesem Jahr für die Kampagne und insbesondere für Frau Palin, da sie eine Überraschungswahl für den Vizepräsidenten war und als Fixpunkt für eine schwächelnde Republikanische Partei angesehen wurde. Unbemerkt von ihm hatten Herr Halperin und Herr Heilemann ihr Buch bereits den HBO-Führungskräften vorgestellt, in der Hoffnung, dass das Netzwerk die Filmrechte kaufen würde.

HBO tat es und ließ ein Obama-Clinton-Skript in Auftrag geben, aber es befriedigte die Beteiligten nicht. Ich fand es sehr interessant und fesselnd, aber es schien einfach eine Miniserie zu brauchen, um alles abzudecken, sagte Mr. Roach.

Im Frühjahr 2010 sprach Herr Roach auf einer anderen HBO-Party – diesmal für den Film „The Special Relationship“ über Bill Clinton als Präsident und Tony Blair als britischen Premierminister – mit Führungskräften über die Hinwendung zu den McCain-Palin-Kapiteln des Buches .

Dann rief er seinen Freund Mr. Strong an. Wenn Drehbuchautoren wie Mr. Strong Bücher lesen, stellen sie sich natürlich vor, wie sie die Szenen in einen Film oder eine Fernsehsendung umschreiben würden; Als er zum ersten Mal Game Change las, Monate vor dem Anruf von Herrn Roach, bezweifelte er, dass sich wiederholende Vorwahlen der Demokraten und der Republikaner auf dem Bildschirm gut funktionieren würden. Sie haben immer wieder dieselbe Sequenz, und das ist der Tod eines Drehbuchs, sagte er.

Darüber hinaus, dachte er, seien die Spannungen zwischen Herrn Obama und Frau Clinton in der Öffentlichkeit ebenso offensichtlich wie im privaten, was den Zuschauern, die die Kampagne bereits im Fernsehen verfolgt hatten, den Nervenkitzel verdarb. Aber in den Palin-Kapiteln, sagte er, war das, was hinter den Kulissen passierte, zehnmal erstaunlicher als das, was in der Öffentlichkeit passierte. Als er die Kapitel nach Mr. Roachs Anruf noch einmal las, war ich erstaunt, wie schön es als Film schlagen würde.

Und so begann das Schreiben, dann das Casting und die Produktion, und Game Change wurde, in Mr. Yorks Worten, zu einer Palin-Biografie.

Zumindest für Mr. Roach macht es absolut Sinn. Niemand, sagte er, habe das Spiel mehr verändert als Sarah Palin.

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