Eine Serienromantik schließt den Kreis

Die Besetzung von The Closer, das am Montag seine letzte Staffel auf TNT beendet.

ES sieht aus wie Liebe. Das waren die ersten Worte der stellvertretenden Chefin Brenda Leigh Johnson Je näher vor sieben Staffeln auf TNT, und dies sind auch die letzten Worte, die sie mehr oder weniger im Finale dieses langjährigen Cop-Dramas am Montagabend spricht.

Im Jahr 2005 waren sie beißend, die Reaktion des stacheligen neuen Chefs auf den ramponierten, nackten Körper des ersten Mordopfers der Serie. Diesmal sind sie erstickt und mehr als nur ein bisschen reizbar, der Abschied des sentimentalen alten Chefs.

Es ist eine einfache Metapher für die Entwicklung der Show. Wie viele erfolgreiche Serien wurde The Closer im Laufe der Zeit weicher, als sich seine Charaktere in Grooves einließen (und die Schauspieler, die sie spielten, eine Fangemeinde entwickelten). Kyra Sedgwicks Darstellung von Brenda Leigh wurde breiter und ihr südlicher Akzent ausgeprägter.



Aber es gab Dinge, die die Show weiterhin richtig machte, und wenn Frau Sedgwick sich nicht entschieden hätte, weiterzumachen, wäre es wahrscheinlich, dass sie in den Staffeln zweistellig hätte werden können. In ihrem Schwanengesang zieht die Show in diesem Sommer das größte Publikum aller Skriptserien im Kabel an. Stattdessen, der Schöpfer der Show, James Duff, und ein Großteil der Besetzung wird in das Spin-off übergehen Schwere Verbrechen, die Montagabend nach dem Finale des Originals beginnt.

Damit nimmt The Closer seinen bescheidenen, aber unbestreitbaren Platz in der Geschichte des Kabelfernsehens ein. Als die Show ihr Debüt gab, hatten Originaldramen einen soliden Brückenkopf im Basiskabel etabliert: Monk aus den USA; SyFys Stargate: SG-1 und Battlestar Galactica; und FXs Nip/Tuck, The Shield und Rescue Me waren alle in den letzten drei Jahren gelandet. Aber es war The Closer mit seinen sieben Millionen Zuschauern, der die Kategorie einen Schritt weiterführte und die Idee begründete, dass ein Kabeldrama in den Nielsen-Quoten mit den Big Four-Sendern konkurrieren könnte.

Der beste Fernseher des Jahres 2021

Das Fernsehen bot in diesem Jahr Einfallsreichtum, Humor, Trotz und Hoffnung. Hier sind einige der Highlights, die von den TV-Kritikern der Times ausgewählt wurden:

    • 'Innen': Geschrieben und gedreht in einem einzigen Raum, Bo Burnhams Comedy-Special, das auf Netflix gestreamt wird, stellt das Internetleben mitten in der Pandemie ins Rampenlicht .
    • „Dickinson“: Der Die Apple TV+-Serie ist die Entstehungsgeschichte einer literarischen Superheldin, die ihr Thema todernst und sich selbst nicht ernst nimmt.
    • 'Nachfolge': In dem halsabschneiderischen HBO-Drama über eine Familie von Medienmilliardären, reich zu sein ist nicht mehr wie früher .
    • „Die U-Bahn“: Barry Jenkins' fesselnde Adaption des Romans von Colson Whitehead ist fabulistisch und doch grimmig real.

Dass es dies tat, indem es mehr war mögen eine Fernsehsendung – fest episodisch und getreu den Rhythmen und Formeln des Krimi-Cup-Shop-Geheimnisses der Woche – könnte erklären, warum sie nie viel Aufmerksamkeit von Kritikern erhielt, die dazu neigen, gut gemachte Verfahren zugunsten von . abzulehnen zeigt mit höheren Konzepten und niedrigeren Bewertungen.

Das Publikum bemerkte jedoch vermutlich, dass das Schreiben von Mr. Duff und seinen Kollegen einigermaßen ausgefeilt war und dass die Mordfälle, selbst wenn sie aus besonders grellen Schlagzeilen in Los Angeles herausgerissen wurden, bis zu einem gewissen Punkt durchdacht konstruiert und sinnvoll waren. (Dazu später mehr.)

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Kredit...Karen Neal/TNT

Was sie jedoch dazu brachte, zurückzukommen – und was The Closer von fast jedem TV-Drama diesseits von HBO und AMC unterschied – war die Qualität seiner ungewöhnlich großen Besetzung und Mr. Duffs Gabe, Charaktere zu erschaffen, die vielleicht nicht besonders sind komplex, aber scharf abgegrenzt waren und auf affektive und komische Weise aneinander abprallen konnten.

GW Bailey und Tony Denison als die zankenden Veteranen Provenza und Flynn waren ausgezeichnete Farceure, mit kompetenter Unterstützung von Corey Reynolds als ernsthaftem Sergeant Gabriel, Michael Paul Chan als weltgewandtem Geek Lieutenant Tao und Raymond Cruz als täuschend sanfter, harter Fall, Detective Sanchez . Ihre Charaktere umgingen alle Cop-Klischees und Rassenstereotypen, trafen sie aber selten direkt genug, um störend zu sein.

Das Beste von allem waren die beiden Sterling-Charakterdarsteller, die die gegenwärtigen und früheren Liebesinteressen des stellvertretenden Chefs spielten. Jon Tenney nahm eine problematische Rolle ein – das F.B.I. Agent Fritz Howard, dessen oszillierende Gefühle für Brenda Leigh als künstliches Mittel zum Aufpumpen der emotionalen Ebene registriert werden konnten – und eine durchweg geerdete, teils sehr sympathische Performance ablieferte. Und J. K. Simmons, der jede Fernsehsendung besser macht, war als Brendas Chef und ehemaliger Liebhaber Will Pope großartig und drückte mit jedem Seufzer und jeder Grimasse ein subtiles Maß an Eitelkeit, Unsicherheit, Berechnung und Zuneigung aus.

Es ist bemerkenswert, dass diese Darsteller ein rein männliches Sonnensystem bildeten, das Frau Sedgwick umkreist. Zur Originalbesetzung gehörte Gina Ravera als junge, attraktive Detektivin, die zufällig auch das einzige Mitglied der Truppe ohne ausgeprägte Persönlichkeit war; sie war nach vier Staffeln verschwunden und wurde später durch Mary McDonnells Captain Sharon Raydor ersetzt, deren grimmiger, weitgehend humorloser Affekt zumindest dazu diente, Brenda Leigh zu vermenschlichen.

Die Diskussion über The Closer konzentrierte sich immer auf Ms. Sedgwicks auffällige Leistung als bissiger, verschlossener Workaholic, für den sie 2010 (nach vier Nominierungen) einen Emmy erhielt. Aber im weiteren Verlauf der Serie war ihr zentraler Charakter manchmal das am wenigsten überzeugende daran.

Gemalt als neurotischer, narzisstischer Superpolizist und sympathische, fürsorgliche Höhlenmutter – ganz zu schweigen von einer glasklaren Feministin – schien Brenda Leigh trotz der Bemühungen von Frau Sedgwick nie ganz real zu sein. Und die Prämisse, dass die Figur mit einem Talent gesegnet war, Geständnisse zu erpressen (was sie näher brachte), wurde schnell zur uninteressanten Facette der Show, zum Teil, weil Ms. Sedgwicks Vernehmungsraum-Performances, die eine ermüdende Gleichheit hatten, weit unter denen lagen Standard von Vincent D'Onofrio in Law & Order: Criminal Intent.

Ein unglücklicher früher Trick bestand darin, Brenda Leighs Persönlichkeitsmängel durch eine Besessenheit von Süßigkeiten zu erklären; Die Autoren entfernten sich davon, aber sie verstanden nie einen Sinn für ihr rasendes Trampeln der Bürgerrechte der Verdächtigen oder ihre schreckliche Behandlung von Fritz und ihren Eltern. Man konnte sehen, was die Antwort sein sollte – sie kümmerte sich einfach zu sehr darum –, aber es war oft schwierig, wenn nicht unmöglich, ihr im Zweifelsfall zu helfen.

Brenda Leigh sollte wöchentlich durch den Respekt erlöst werden, den sie bei ihren Kollegen einflößte (sowie den Hass, den sie bei den Bösewichten weckte). Und diese anderen Charaktere waren so unterhaltsam, dass ein normaler Zuschauer denken könnte, O.K., wenn sie bereit sind, mitzumachen, werde ich es auch tun.

Wer sich das Closer-Finale anschaut, sollte gleich zu Beginn aufpassen, denn der beste Moment kommt gleich. An ihrem letzten Tatort angekommen, wie immer spät, kommt Brenda Leigh an ihrem gesamten Team am Straßenrand vorbei, und einer nach dem anderen spiegelt sich in voller Gestalt im Fenster ihres SUVs. Es mag die Episode beginnen, anstatt sie zu beenden, aber es ist der wichtigste Vorhang der Show.

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