Wer braucht 'The Tonight Show'? Jay Leno kümmert sich immer noch um die heutige Show

Jay Leno, der ehemalige Moderator der Tonight Show, erklärt, warum er jährlich etwa 210 Stand-up-Shows aufführt. Sein Wunsch, als Stand-up aktiv zu bleiben, wurzelt in seiner Beobachterrolle.

Wenn Sie einer der wenigen Menschen in der Fernsehgeschichte sind, die mehr als 20 Jahre lang eine eigene Late-Night-Show moderiert haben und sich dann davon verabschiedet haben, was tun Sie jetzt? Wenn Sie Jay Leno sind, machen Sie sich auf den Weg.

Mr. Leno, der 1992 die Nachfolge von Johnny Carson als Moderator von NBCs The Tonight Show antrat und das Programm 2014 verließ (mit etwas Drama dazwischen), arbeitet immer noch in seinem Stand-up-Job, den er vor seinem begehrten TV-Auftritt hatte. Nach seiner eigenen Schätzung spielt Herr Leno, 67, ungefähr 210 Live-Shows pro Jahr – gegenüber den etwa 150, die er jährlich während der Tonight Show machte – in Clubs und Casinos und bei Veranstaltungen wie der spektakulären Samstags-Saison bei Guild Halle in East Hampton, NY

Herr Leno, der auch weiterhin Gastgeber ist Jay Lenos Garage auf CNBC, erklärte kürzlich in einem Telefoninterview, dass sein Wunsch, als Stand-up aktiv zu bleiben, darin begründet ist, ein Beobachter zu sein.



Echte Comics passen nirgendwo wirklich rein, sagte er aus Los Angeles. Du bist nicht mehr wirklich ein Arbeitertyp. Aber Sie fühlen sich in der Nähe von reichen Leuten nicht wohl.

Herr Leno sprach weiter über sein Leben nach der späten Nacht und die Herausforderungen, ein politischer Witzeerzähler in einer polarisierten Umgebung zu sein. Dies sind bearbeitete Auszüge aus diesem Gespräch.

Der beste Fernseher des Jahres 2021

Das Fernsehen bot in diesem Jahr Einfallsreichtum, Humor, Trotz und Hoffnung. Hier sind einige der Highlights, die von den TV-Kritikern der Times ausgewählt wurden:

    • 'Innen': Geschrieben und gedreht in einem einzigen Raum, Bo Burnhams Comedy-Special, das auf Netflix gestreamt wird, stellt das Internetleben mitten in der Pandemie ins Rampenlicht .
    • „Dickinson“: Der Die Apple TV+-Serie ist die Entstehungsgeschichte einer literarischen Superheldin, die ihr Thema todernst und sich selbst nicht ernst nimmt.
    • 'Nachfolge': In dem halsabschneiderischen HBO-Drama über eine Familie von Medienmilliardären, reich zu sein ist nicht mehr wie früher .
    • „Die U-Bahn“: Barry Jenkins' fesselnde Adaption des Romans von Colson Whitehead ist fabulistisch und doch grimmig real.

Wie ist es, einmal fünf Nächte in der Woche eine Late-Night-Show moderiert zu haben und sich dann davon verabschiedet zu haben?

Die Leute denken immer, du hast eine TV-Show, dann ist sie vorbei. Am nächsten Abend gehst du, Wo ist mein Tisch bei Spago? Es tut mir leid, Mr. Leno, es wurde Mr. Fallon gegeben. Was? Das ist mein Tisch! So existiert es nicht. Der wahre Trick besteht darin, im Showbusiness Geld zu verdienen, aber in der realen Welt zu leben. Und dann neigt man dazu, die Dinge ein bisschen mehr zu schätzen.

Sie haben also keine Widerrufsfrist nach Ablauf durchgemacht?

Was ich den Leuten im Showbusiness sage, ist, verliebe dich nicht in eine Nutte. Das ist Showbusiness. Das Beste an The Tonight Show ist, dass Sie im Showbusiness sein können, ohne darin einzutauchen. Wenn Charlie Sheen kam und eine Geschichte über eine Nutte erzählte, die ihn auf dem Mulholland Drive aus seinem Mercedes gestoßen hat, war das immer lustig, aber ich möchte dieses Leben nicht leben. Ich habe die Show gemacht und bin jeden Abend nach Hause gegangen, als wäre es eine Schulnacht, um an den Monologen zu arbeiten.

Sehen Sie sich eine der aktuellen Late-Night-Shows an?

Ich genieße alle. Ich sage immer, Jimmy [Fallon] steht Carson am nächsten. Aber ich liebe [Stephen] Colberts knallharte Monologe. Samantha Bee ist großartig. Ich mag Trevor Noah. Ich habe Larry Wilmore geliebt. Auf der Strecke bleiben diejenigen, die nichts zu sagen haben. Sie kommen heraus und gehen: Woo, wie geht es euch allen? Alles gut? Ja, mir geht es gut, gib mir nur die Witze, OK?

Du verspürst kein Larry Sanders-ähnliches Gefühl des Selbsthasses, wenn du dir die Shows anderer Leute ansiehst?

Kein Selbsthass, aber ich glaube fest an ein geringes Selbstwertgefühl. Ich bin Legastheniker, also sagte meine Mutter immer: Du musst doppelt so hart arbeiten wie die anderen Kinder, um dasselbe zu erreichen. Das war ein Plan, der bei mir tatsächlich funktionierte.

Wie kommt es, dass es jetzt so viele weitere Late-Night-Shows gibt, die aber immer noch größtenteils von weißen, männlichen Darstellern moderiert werden?

Ich sprach mit einem jüngeren Komiker, der zu mir sagte: Du und Seinfeld hatten Glück. Du bist im goldenen Zeitalter des Stand-Ups entstanden, als jeder einsteigen konnte. Nein, es gibt kein goldenes Zeitalter. Jedes Mal ist es genauso schwer wie jedes andere Mal. Der Unterschied ist, dass Sie jetzt in die Mitte schießen können. Aber du kommst nicht an der Mitte vorbei. Am Ende spielen Sie einfach vor Ihrem Publikum. Im Gegensatz zu dem Versuch, Ihr Material für jedes Publikum zum Laufen zu bringen, gehen die Leute, ich spiele nur für diese Art von Publikum.

Sie glauben nicht, dass es institutionelle Hindernisse für Frauen oder Comedians aus Minderheiten gibt?

Ich würde immer Leute treffen, die gehen, Sie können keinen Job als Comic bekommen, es sei denn, Sie sind in der Gewerkschaft, und Sie können nicht in die Gewerkschaft einsteigen, wenn Sie kein Comic sind. Ich würde ihnen sagen: Richtig, dann hör auf. Es ist nicht möglich. Geh einfach, OK? Einige dieser Dinge können wahr sein, bis jemand vorbeikommt, der die Form bricht. Roseanne war in den 80er Jahren eine bahnbrechende Show. Wenn Sie Roseanne [Barr] mit fünf anderen Frauen auf die Bühne gestellt hätten, welche wird der große Star sein? Ich weiß nicht, ob du Roseanne ausgesucht hättest. Samantha Bee ist in einem Meer von Weißen ausgebrochen und hat sich ziemlich gut geschlagen. Ich sehe immer mehr weibliche Stand-ups da draußen.

Sie haben sich in der Tonight Show Mühe gegeben, über beide Parteien gleichermaßen Witze zu machen. Wäre dieser Ansatz jetzt möglich?

Es ist jetzt eine andere Zeit. Es ist irgendwie hässlich. In Jay Lenos Garage haben wir Colin Powell gegen Joe Biden in Corvettes fahren lassen. Die beiden unterhielten sich und machten sich übereinander lustig, und die Leute schienen einfach so glücklich zu sehen, dass ein Republikaner und ein Demokrat nett zueinander waren.

Letztes Jahr, vor der Wahl, spielte ich in Lancaster, Pennsylvania. Das ist so ziemlich Trump-Territorium. Ich würde einen Trump-Witz machen und dann einen Hillary [Clinton]-Witz. Ich habe bewusst das eine gemacht und dann das andere. Ich habe ungefähr ein Dutzend davon gemacht. Nach der Show sagt diese Dame: Ich bin ein Fan, aber ich muss mit dir rumhacken: Mir ist aufgefallen, dass du keine Hillary-Witze gemacht hast. Sie haben sich nur über Donald Trump lustig gemacht. Was sie tun würde, war, dass sie sich jedes Mal, wenn ich einen Trump-Witz erzählte, an ihre Freundin wandte und sagte: Ugh, kannst du glauben, was er sagte? Sie hörte nicht einmal die anderen Witze. Es war ein klassischer Fall, einfach nur zu hören, was man hören möchte.

Glaubst du, es ist eine gefährlichere Zeit für Komiker, die über Politik Witze machen?

Wir leben jetzt in einer Zeit, in der das, was Sie sagen, viel schlimmer ist als das, was Sie tun – in der Worte mehr Bedeutung haben als Taten. Wie diese ganze Sache mit Kathy Griffin. Wenn das wirklich lustig gewesen wäre, wäre es OK gewesen. Jedes Urteil geht aus dem Fenster, wenn etwas wirklich lustig ist. Aber es war einfach zu ernst und nicht lustig genug. Du hast das Bild nicht angeschaut und gelacht. Sie verließ ihre Arena. Ihre Arena macht sich über das Showbusiness lustig – niemand nimmt das [Showbusiness] so ernst. Dann tritt man plötzlich in die politischen Überzeugungen von jemandem ein und oh Junge.

Wenn Sie eine solche Karriere hinter sich haben, ist es dann schwieriger, sich einem amerikanischen Mittelklasse-Publikum zuzuordnen?

Wenn ich überhaupt Kritik bekomme – und ich bekomme sicherlich viel – dann: Oh, du bist nicht mehr der wütende Komiker, der du einmal warst. Natürlich, wenn Sie 25 sind und pleite sind, Sie ein Economy-Ticket haben und angestoßen werden, werden Sie natürlich wütender sein, als wenn Sie in Ihrem Privatflugzeug sitzen. Ich war in Milwaukee, spielte in einem Casino und war um 12:30 Uhr fertig. Ich fahre mit dem Auto zu meinem Hotel in der Innenstadt von Milwaukee und fahre mit dem Serviceaufzug zu meinem Zimmer. Am nächsten Morgen gehe ich nach draußen, gehe ungefähr fünf Blocks, um etwas zu essen, und merke jetzt, dass ich nicht einmal den Namen des Hotels kenne, in dem ich wohne. Das ist ein First-World-Problem. Es hat mich nur zum Lachen gebracht. Wie dumm ist das?

Machen Sie sich Sorgen, Ihr TV-Vermächtnis zu bewahren, wenn Ihre Show nicht in Wiederholungen weiterlebt?

Zum Glück leben Sie als Darsteller nicht weiter. Du stirbst schließlich. Wenn Sie sich Sorgen um Ihr Erbe machen? Ach halt den Mund. Niemanden interessierts. Ich war in Vegas und sie haben eine Elvis Presley-Ausstellung in einem der Hotels abgebaut. Ich sagte: Was ist los? Sie sagten: Wir nehmen das ab, die Kinder wissen nicht mehr wirklich, wer das ist. Wenn Sie nicht wissen, wer Elvis ist, denke ich nicht, dass Sie sich um mein Vermächtnis Sorgen machen müssen.

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