Finale der ersten Staffel von 'Hier und Jetzt': Baby's on Fire

Tim Robbins im Hier und Jetzt.

Es kommt. Das sagte Farids Mutter auf Persisch zu Ramon in dem Traum, der die Serienpremiere von Here and Now eröffnete. Die nächste Episode mit dem Titel It’s Coming bestätigte, dass es eine vage, aber tiefe Verbindung zwischen Ramon und Farid gab. In diesen frühen Tagen dachte ich, dass Alan Ball, der Schöpfer der Show und der Autor der ersten beiden Folgen, uns bald verraten würde, was es war und warum es diese Fremden zusammengebracht hatte.

Leider hat Balls Drehbuch für das Staffelfinale am Sonntag trotz des Titels It's Here es versäumt, eine der beiden Lücken auszufüllen. Stattdessen warf die Episode die Frage auf, ob selbst der Drahtzieher dieses Sozialdramas weiß, wohin es geht.

Ja sicher, etwas Großes passierte in den Schlussszenen der Saison. Auf Anweisung desjenigen – oder was auch immer – ihn während der Arbeit an seinem Spiel über seinen Computer kontaktiert hat, erreicht Ramon einen Ort mit einem perfekten Blick auf Mt. Hood. Kurz darauf, um 11:11 Uhr, sieht er, wie der Berg explodiert und eine hoch aufragende Rauchwolke freisetzt. Audreys schizophrener Bruder Ike erzählt Greg, dass die ganze Welt zusammenbricht. Die Erde bebt. Alarme ertönen. Lichter gehen aus. Überall in Portland sind Bayer-Boatwrights gefesselt von den TV-Nachrichten.



Aber ist dieser Vulkanausbruch das? Waren alle Zeichen, die Ramon und Farid sahen – 11:11, die Schmetterlinge, die entfremdeten Mütter, der brennende Mann – Vorboten einer tödlichen Naturkatastrophe? Wenn ja, in welcher Beziehung steht dieses Ereignis zu den verbindenden Obsessionen der Show mit Empathie, Angst, Spiritualität und einem guten Leben in einer Welt, die einst optimistische Hippies wie Greg und Audrey so tief enttäuscht hat? Und wenn der Ausbruch nur ein weiteres Zeichen ist, das die Ankunft eines noch unbekannten Eruption ankündigt, bedeutet das, dass die gesamte erste Staffel als Prolog gedacht war?

Unabhängig davon können wir wahrscheinlich davon ausgehen, dass der Mt. Hood ex machina nicht ganz zufällig sein sollte. Vielleicht ist es eine Manifestation all der Wut, die früher in der Episode gezeigt wurde. Malcolm schlägt Ramon, weil er Hailey aus dem Baumhaus geworfen hat. Duc entlädt Greg schließlich über das moralische Verbrechen, mit einer asiatischen Prostituierten zu schlafen, als er weiß, dass Ducs Mutter auch eine asiatische Prostituierte war. Greg ruft Duc aus, weil er in Vancouver herumgeschlafen hat, als er bekennt, zölibatär zu leben. (Finden Sie es wahrscheinlich, dass Greg Gerüchte darüber gehört hat, dass sein Sohn zufällige kanadische Frauen in Bars aufnimmt? Ich nicht.) Als Navid versucht, seine Beziehung zu Kristen zurück zu einer Freundschaft zu degradieren, schlägt sie ihn in die Luft. In der Sendung einer lokalen Morgenshow verkleidet Audrey Steve, weil er die Empathie-Initiative genutzt hat, um die Verbindungen seines Unternehmens zur Kinderarbeit zu decken. Ashley ist verärgert darüber, dass ihr zukünftiger Arbeitgeber sie als Diversity-Mitarbeiterin sieht, und ist verärgert, als Malcolm versucht, sie davon zu überzeugen, den Job trotzdem anzunehmen.

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In der rührseligsten Handlung der Episode rückt endlich die Ursache von Farids verdrängtem Trauma in den Fokus. Gemacht, um sich als Kind auf einem öffentlichen Platz zu prügeln, weil er ein Poster des Ayatollah verunstaltet hatte – und dann von seiner psychisch kranken Mutter, einer frommen Muslimin, die glaubte, Farids respektloses Handeln hätte seinen Vater getötet, zu Brei geschlagen – wurde er gerettet und von seinem Onkel Amir nach Amerika gebracht. Jahrzehnte später, tief in seiner eigenen psychischen Erkrankung, prügelt er sich unter Tränen aus Schuldgefühlen über den Tod seines Vaters und die jahrzehntelangen unbeantworteten Telefonate seiner Mutter. Er hört nicht zu, wenn seine Frau und sein Sohn ihm versichern, dass er nicht für das verantwortlich ist, was seinen Eltern passiert ist. Aus Angst um sich und ihr Kind nimmt Layla Navid mit und geht.

Farid findet sich vor Imam Chucks Tür wieder, die Rückseite seiner weißen Jacke ist mit Blut in Form von Engelsflügeln befleckt. Es gibt nichts Subtiles an der Symbolik im Hier und Jetzt, und das ist nicht unbedingt eine schlechte Sache. Aber nicht einmal ein so talentierter Schauspieler wie Peter Macdissi, der Farid spielt und ein ausführender Produzent der Show ist, kann so überspanntes Material abliefern.

Wenn Farids blutige Sinnsuche im Islam ein bildlicher Aufstieg in den Himmel ist, dann hat Ramons Verfolgung des brennenden Mannes etwas Höllisches. Da er sich bei der Eruption auf der Spitze eines nahe gelegenen Hügels befindet, muss er für seine klimatische Begegnung mit der brennenden Gestalt zum Fuß des Mt. Hood (in einer so dünnen Maske, dass er sicherlich alle Arten von schädlichen Gasen einatmet) absteigen. Wenn sie sich in die Augen sehen, beginnen Dutzende dünner humanoider Schatten auf dem aschigen Boden hinter Ramon nach oben zu schweben. Dann geht der brennende Mann weg und Ramon schreitet auf den Vulkan zu. Es ist eine kryptische letzte Einstellung, die durch die täuschend optimistische, aber eigentlich ziemlich düstere noch zweideutiger wird Brian Eno verfolgt Baby's on Fire, die den Abspann überspielt.

Dennoch gibt es eine kathartische Stimmung in dieser Schlussfolgerung, die die Reise vieler Charaktere von Wut zu relativer Friedfertigkeit gegen Ende der Episode widerspiegelt. Duc wendet sich an Carmen, deren intuitive Kräfte beginnen, seinen nervösen Magen zu heilen, als sie eine Verbindung eingehen, die seine erste gesunde sexuelle Beziehung werden könnte. Kristen und Navid versöhnen sich, bevor er die Stadt verlässt. Greg scheint von seinem Besuch bei Ike seltsam getröstet zu sein. Der Imam hilft buchstäblich, Farids Wunden zu heilen.

Der Vulkan ist cool anzusehen, aber am Ende fühlt sich It’s Here genauso an von offensichtlicher Symbolik und ohne überzeugende Handlungsentwicklungen wie jede andere Stunde des Hier und Jetzt. Ball hat in jeder Episode neue Ideologien und spirituelle Überzeugungen über die Bayer-Boatwrights und die Shokranis gehäuft, so dass nur noch wenig Platz übrig ist, um die Bögen von etwa einem Dutzend Charakteren voranzutreiben. Viele Handlungsstränge sind redundant, abschweifend oder inkonsistent geworden, anstatt Spannung aufzubauen oder thematische Resonanz zu stärken.

Im Islam wird die Notwendigkeit, alle Antworten zu haben, als eine Art Ketzerei angesehen, erzählt Chuck Farid an einer Stelle in It’s Here, und die Aussage scheint den Ansatz der Show zum Geschichtenerzählen zusammenzufassen. Was für den religiösen Glauben gut ist, ist leider nicht unbedingt gut für das Serienfernsehen. Fragen, deren Antworten zu Beginn der Staffel unmittelbar bevorzustehen schienen – zu Ramons Vergangenheit, zur Rolle seines Spiels beim 11:11-Phänomen und zu seiner Verbindung zu Farid – bleiben auch nach dem Finale ungeklärt. Die politischen Untertöne der Trump-Ära der frühen Episoden wurden seitdem von immergrünen zwischenmenschlichen Konflikten überlagert. Es ist also unmöglich zu sagen, ob die jüngste Sammlung von losen Enden, wie der Obdachlose namens Henry Bergen, der Ramons Fahrrad stiehlt, und Haileys Beharren darauf, dass das Baumhausfeuer echt war, Cliffhanger oder nur Versehen sind.

Wir werden es vielleicht nie erfahren. Here and Now muss noch für eine zweite Staffel verlängert werden – und seine schlechten Bewertungen, weitgehend negativen Kritiken und das Versäumnis, sich in das kulturelle Gespräch einzufügen, verheißen nicht gerade Gutes für seine Zukunft. Ich kann nicht sagen, dass ich Tränen weinen werde, wenn die Show abgesagt wird; Meiner Meinung nach gehört es zu den schwächsten HBO-Dramen aller Zeiten und die meisten seiner Darsteller könnten viel besser abschneiden. Aber ich bin gespannt, ob es jemand anders empfindet. Machen Sie Ihre Argumente für die zweite Staffel in den Kommentaren, oder?

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