Comfort Viewing: 3 Gründe, warum ich „Little House on the Prairie“ liebe

Verurteilen Sie nicht: Die Serie ist eine beruhigende Balance zwischen süß und sauer und kann in eine unbeschwertere Zeit versetzen.

Ma und Pa (Karen Grassle und Michael Landon) beaufsichtigten ihre Brut fachmännisch.

LOS ANGELES – Vor ungefähr 15 Jahren habe ich bei den alten Tower Records am Sunset Strip in West Hollywood vorbeigeschaut. Ich habe den CD-Bereich durchsucht. Meh. Aber ich fand eine DVD, ohne die ich nicht leben konnte, und brachte sie zur Kasse, wo plötzlich eine trendige Angestellte auftauchte.

Ich wollte fliehen, sobald ich sie sah. Diese Transaktion würde mit meinem Selbstwertgefühl in einer Pfütze enden. Ich konnte es fühlen.



Tatsächlich warf sie einen Blick auf meinen Artikel und rümpfte vor lauter Abscheu die Nase – was? Verlierer würde dafür Geld ausgeben? Ich glaube, ich habe etwas darüber gemurmelt, dass es ein Geschenk ist. Ja, ich wollte eine Tragetasche … über den Kopf legen.

Es war Little House on the Prairie, Staffel 1.

Kein Verstecken mehr: Ich bin ein großer alter Motorhaube . Little House, das ab 1974 neun hausbackene Staffeln auf NBC lief, fühlt sich an wie einer der Quilts meiner Oma. Einige kratzige Stellen. Aber beruhigend und vertraut und eines der ersten Dinge, nach denen ich greife, wenn ich mich besonders verletzlich fühle, wie es in letzter Zeit in Quarantäne der Fall war. Es hilft, die Probleme von heute zu relativieren. Wir haben Schlimmeres überstanden, sagt Ma weise, wenn etwas Schlimmes passiert.

Ich vertraue ihr.

Little House basiert natürlich auf den Kinderbüchern von Laura Ingalls Wilder. Feuerball Laura (Melissa Gilbert) und ihre fleißige ältere Schwester Mary (Melissa Sue Anderson) lernen Lektionen fürs Leben, oft durch Konflikte mit einer bösartigen Klassenkameradin, Nellie Oleson. Laura, Mary und die anderen Ingalls-Kinder werden von Ma (Karen Grassle) und Pa (Michael Landon, rocking big hair) fachmännisch erzogen.

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Kredit...Bud Grey/NBCUniversal, über Getty Images

Wilders Geschichten über Farmer im Mittleren Westen des späten 19. Jahrhunderts sind nicht besonders umfassend. Manche Leute finden sie Rassist wegen Darstellungen von Indianern. Aber die Show ging viel geschickter mit Geschichten über Pioniervorurteile und Geschlechterungleichheit um, als Nicht-Zuschauer vermuten könnten. (Die unnachahmliche Alison Arngrim, die Nellie spielte, hat die Pause damit verbracht, Wilders Bücher laut vorzulesen auf Facebook Live . Sie setzt sogar eine Motorhaube auf.)

Der beste Fernseher des Jahres 2021

Das Fernsehen bot in diesem Jahr Einfallsreichtum, Humor, Trotz und Hoffnung. Hier sind einige der Highlights, die von den TV-Kritikern der Times ausgewählt wurden:

    • 'Innen': Geschrieben und gedreht in einem einzigen Raum, Bo Burnhams Comedy-Special, das auf Netflix gestreamt wird, stellt das Internetleben mitten in der Pandemie ins Rampenlicht .
    • „Dickinson“: Der Die Apple TV+-Serie ist die Entstehungsgeschichte einer literarischen Superheldin, die ihr Thema todernst und sich selbst nicht ernst nimmt.
    • 'Nachfolge': In dem halsabschneiderischen HBO-Drama über eine Familie von Medienmilliardären, reich zu sein ist nicht mehr wie früher .
    • „Die U-Bahn“: Barry Jenkins' fesselnde Adaption des Romans von Colson Whitehead ist fabulistisch und doch grimmig real.

Von seiner besten Seite ist Little House perfekt ausbalanciert zwischen süß und sauer. Der schnurrende Rev. Alden gleicht die nörgelnde Mrs. Oleson aus. Es gibt unangenehme Momente, wie wenn Laura zwei ganz besondere Episoden damit verbringt, einen Berg zu besteigen, um Gott nahe zu kommen. Aber die Show beschäftigt sich auch mit dunklen Themen wie Kindesmissbrauch und Drogensucht.

In einer denkwürdigen Episode, Pest, zwang ein Typhus-Ausbruch die Bewohner der Feuerstein-Prärie, in panischer Isolation zu Hause zu bleiben.

Ja.

Doch anders als im wirklichen Leben sind alle dank Doc Baker und seiner Seidenhalsschleife innerhalb einer Stunde glücklich und gesund. Es ist ein Wunder!

Hier sind drei weitere Gründe, warum Little House in den letzten Wochen in meiner Wohnung in Los Angeles stark rotiert wurde:

In späteren Staffeln wird es seltsam, als Laura und ihr sensibler Bruder Albert mit dem Zug nach San Francisco springen und William Randolph Hearst begegnen. (Geständnis: Albert, gespielt von Matthew Labyorteaux, war mein Schwarm in der vierten Klasse. Va-va-voom.) Aber die meisten frühen Episoden, in denen die Kinder der Ingalls klein sind, haben unkomplizierte, gemächliche Handlungsstränge – Mary verliert ihren Nickel, Laura geht angeln – das versetzt mich in eine unbeschwertere Zeit. Plötzlich ist die Welt wieder ein Ort des Staunens. Ich spüre das Gras an meinen nackten Füßen.

Manchmal spiele ich gerne das Vorspann und tu so, als würde ich inmitten der weißen und gelben Wildblumen auf diesem grünen Hügel ein Nickerchen machen. (TMI?)

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Kredit...NBCUniversal, über Getty Images

Die Einwohner von Walnut Grove, Minnesota, können jedes Problem durch harte Arbeit, Selbstaufopferung und Gemeinschaftssinn lösen. Ach nein! Pa hat sich verletzt und kann diese schweren Getreidesäcke nicht stapeln. Wenn sie bis Mitternacht nicht gestapelt sind, wird er mit einem Kredit in Verzug geraten und die Ingallsen könnten für immer ruiniert sein. Bam: Mr. Hanson, der freundliche Sägewerksbesitzer, lässt alles fallen, um zu helfen.

Ma braucht einen neuen Herd, kann sich aber keinen leisten? Eine tränenreiche Laura verkauft heimlich Bunny, ihr geliebtes Stutfohlen, um das Geld aufzutreiben. Aber sie liebt Bunny so! Ma weint, als Laura die Zügel übergibt.

Ich glaube, sie liebt dich mehr, sagt Pa.

Bunnys Abgang bringt mich immer ins Grübeln. (Spoiler: Laura bekommt sie ein paar Staffeln später zurück.) Tränen beginnen auch zu fließen, als Ma, die sich weigert zu akzeptieren, dass ein verrückter Sturm den ganzen Weizen ruiniert hat, die anderen Frauen auf die Felder führt, im Stil von Jeanne d'Arc, um manuell retten, was sie können.

In einer meiner Lieblingsfolgen reist Mary zu einem staatlichen Mathematikwettbewerb. Sie liegt an zweiter Stelle und schluchzt auf dem Heimweg – sie fühlt sich, als hätte sie die Stadt im Stich gelassen, zumal eine Sammlung eingezogen wurde, um sie zu bezahlen. Erschwerend kommt hinzu, dass sie nach Hause kommt und alle in der Stadt jubeln vorfindet: Haben die Bewohner, schlucken, fälschlicherweise geglaubt, sie hätte gewonnen?

NÖ. Sie sind stolz auf sie ohnehin .

Ich weiß, dass Sentimentalität nicht cool ist. Es ist zu häufig. Aber wenn es hart auf hart kommt, möchte ich nicht zu lange nachdenken. Ich möchte, dass die emotionalen Wegweiser klar gekennzeichnet sind.

Manchmal braucht man nur einen guten Schrei.

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